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Arequipa y el Valle del Colca, Perú

Arequipa es la segunda ciudad más grande del Perú después de Lima y, así como Nazca, Puno y Cusco, forma el corredor turístico sur del país. Fundada en 1540, Arequipa fue la capital peruana entre 1835 y 1883. Conocida como la "ciudad blanca", su centro histórico, lleno de edificios construidos en una mezcla única de estilos coloniales y republicanos, es Patrimonio de la Humanidad declarado por la UNESCO.

Catedral de Arequipa, Peru
Catedral de Arequipa, Peru

El centro de Arequipa está situado a una altitud de 2.380m, y está rodeado de varios conos volcánicos incluyendo el volcán Misti, que, a una altitud de 5.822m, domina el paisaje urbano. El centro de la ciudad es compacto y prácticamente plano, por lo que es ideal para ser recorrido a pie. La Plaza de Armas, en el corazón de la ciudad, está cercada de construcciones de sillar, una piedra volcánica de color blanco. La Catedral de Arequipa es un hermoso monumento religioso cuyo diseño actual fue concebido en el siglo XVII y que fue reconstruido en el siglo XIX, después de un grave incendio. La estructura original, construida poco después de la fundación de la ciudad, fue devastada por un terremoto en el siglo XVI e incluso la estructura actual de la iglesia ha tenido que someterse a varias reparaciones debido a la actividad telúrica, más recientemente en 2001, cuando una de las torres se vino abajo después de un terremoto de 8,1 grados.

Arequipa, Peru
Arequipa, Peru

El Monasterio de Santa Catalina, ubicado a dos cuadras de la plaza, es una especie de mini-ciudad amurallada, con sus propias calles, patios y plazas, y es uno de los lugares más visitados de Arequipa. Fue construido en 1579 y se expandió a lo largo del siglo XVII. En su apogeo, llegó a albergar a 450 personas en régimen de clausura. También en el centro de Arequipa, al sur de la plaza central, el Museo Santuarios Andinos alberga la momia conocida como Juanita, una mujer posiblemente muerta como ofrenda de los Incas, encontrada en 1995 en el Nevado Ampato, cerca de la ciudad.

Monasterio de Santa Catalina, Arequipa, Peru
Monasterio de Santa Catalina, Arequipa, Peru

El Río Chili atraviesa la ciudad de norte a sur y algunos de los puentes que lo atraviesan son atractivos en sí, tales como el puente Bolognesi, a sólo tres cuadras de la Plaza de Armas y el Puente Fierro, construido en acero de acuerdo con el proyecto de Gustave Eiffel. El lado oeste del río tiene al menos otras dos atracciones muy interesantes. Una de ellas, cerca del puente Bolognesi, es el Convento y Museo de la Recoleta. Este es un excelente museo histórico, por lo general fuera del radar de la mayoría de los visitantes de la ciudad. Muy cerca de allí, el distrito de Yanahuara es un paseo agradable y ofrece un mirador con excelentes vistas panorámicas hacia la ciudad y el Misti.

Rio Chili y Volcan Misti, Arequipa, Peru
Rio Chili y Volcan Misti, Arequipa, Peru

El propio volcán Misti es a menudo una atracción popular en las afueras de la ciudad. La subida a la cima se hace generalmente en un trekking (que no requiere escalada en sí) de 2 días con una noche en un campamento cerca de 4.600m sobre el nivel del mar. Se recomienda aclimatación previa debido a la menor disponibilidad de oxígeno a esa altitud.

El destino más popular en la zona de Arequipa, sin embargo, está un poco más lejos. Aunque teóricamente factible en un recorrido de un día, el Valle del Colca merece un poco más de tiempo para ser explorado; es decir al menos 2 días. Para empezar, el propio viaje entre Arequipa y Chivay, la principal ciudad del valle, a 160km de distancia, ya es una atracción. Alcanzando una altitud de cerca de 5.000m en el pasaje conocido como Mirante Volcanes, eventualmente cubierto por una capa de nieve, el camino pasa a través de pastizales, habitados por llamas y alpacas, y otros lugares exóticos.

Mirador de los Volcanes, Arequipa, Peru
Mirador de los Volcanes, Arequipa, Peru

Chivay es en sí una ciudad pequeña pero agradable, que ofrece el mayor número de opciones de alojamiento en los alrededores. Esta es la puerta de entrada al Cañón del Colca, uno de los más bellos y profundos del Perú, llegando a 3.400m de profundidad y extendiéndose por unos 100km a lo largo del valle del Río Colca. Este cañón es un lugar privilegiado para observar cóndores, el ave más representativo del Perú, que tiene hasta 2,80 m de envergadura con las alas abiertas.

Valle del Colca, Peru
Valle del Colca, Peru

A continuación, desde Chivay o Arequipa, se puede seguir a la ciudad de Puno, a orillas del lago Titicaca, en un viaje de 275km desde Chivay y 310km desde Arequipa, o 5h en autobús en ambos casos. Principal destino turístico del país, la ciudad de Cusco, cerca del Valle Sagrado de los Incas, está ubicada a 490km (9h) de Arequipa, mientras que la ciudad de Tacna, cerca de la frontera con Chile se encuentra a 370km (5h). La capital del país, Lima, está a 1.010km de Arequipa, recorridos en un viaje por carretera de aproximadamente 15 horas, o poco más de 1 hora de vuelo.

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