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Copán Ruinas, Honduras

Honduras es el segundo país más grande de América Central y ofrece diversos atractivos naturales y culturales. Los parques naturales de la región de Moskitia, en el noreste del país, cerca de la frontera con Nicaragua, hacen posible sumergirse en un bosque salvaje y prácticamente inexplorado, en el cual se navega por los ríos de la "Amazonia Centroamericana". Las islas del Caribe de Honduras, entre las que se destaca Roatán, ofrecen playas y buenas opciones de buceo. En el interior del país, las ciudades coloniales de Gracias y Comayagua también tienen su valor. Son las ruinas mayas de Copán, sin embargo, que más a menudo atraen la atención de los visitantes.

Situada en el extremo occidental del país, a sólo 10km de la frontera con Guatemala, la ciudad de Copán Ruinas, con cerca de 30.000 habitantes, debe su fundación a finales del siglo XIX, a la proximidad con las ruinas homónimas. Es una ciudad muy bonita y que puede ser recorrida fácilmente a pie, ya que la gran mayoría de la actividad urbana de interés turístico se concentra en un radio de hasta 5 cuadras de la plaza central. El lugar es considerado seguro para los estándares de Honduras, pero uno no debe alejarse del centro, especialmente por la noche.

Estela, Copán Ruinas, Honduras
Estela, Copán Ruinas, Honduras

Copán fue la capital de un importante reino maya de la época clásica y una potencia regional en la zona sur de los dominios mayas entre los siglos V y IX. Aunque la zona ya estaba ocupada por siglos antes del surgimiento de los mayas, se atribuye la refundación de Copán a un guerrero, posiblemente de Tikal (actual Guatemala) en el año 426 de nuestra era. La ciudad vio su apogeo entre los años 695 y 738, durante el reinado de 18 Conejo. En ese último año, Copán sufrió una derrota militar importante contra Quiriguá, su antiguo estado vasallo, y cayó en decadencia. Se cree que su colapso se produjo alrededor del año 830. Cuando los conquistadores españoles llegaron al lugar, este ya había sido abandonado por siglos.

Grupo Principal - Main Group
Grupo Principal - Main Group

Hoy en día, el sitio arqueológico de Copán se divide en dos sectores de mayor interés: el Grupo Principal y Las Sepulturas. La entrada al Grupo Principal se encuentra a poco más de 1km del centro de la ciudad y se puede llegar fácilmente a pie; las Sepulturas están 1,5km más adelante por la misma carretera y, aunque sigue siendo accesible a pie, este ya es un camino menos frecuentado, aunque teóricamente seguro. Es recomendable que se llegue lo antes posible durante la mañana para evitar el intenso calor del mediodía y tener una mayor probabilidad de evitar los grupos de turistas que tienden a venir más tarde. En general, se pueden visitar tranquilamente ambas zonas en no más de seis horas.

El Grupo Principal tiene una superficie de unos 600m x 300m y está dominado por la Acrópolis, el antiguo complejo real que consta de dos plazas rodeadas de estructuras elevadas, entre las que se incluyen pirámides y palacios. Otras estructuras importantes son la Escalinata de los Jeroglíficos y el Juego de Pelota, así como la Plaza de los Monumentos, donde hay una gran cantidad de estelas – monolitos de piedra que se erigen sobre el suelo inscrito con muchos símbolos. En esta zona también se encuentra el Conjunto de los Cementerios. El excelente Museo de la Escultura fue construido a pocos pasos de la zona arqueológica y contiene varias de las esculturas originales encontradas en Copán (en muchos casos sólo se exhiben réplicas en el sitio arqueológico con el fin de facilitar su conservación). El grupo de las Sepulturas es menos concurrido y menos impactante que el Principal, pero también merece ser conocido puesto que permite tener una idea más completa acerca de la forma de vivir de la época – al contrario de lo que su nombre podría sugerir, el grupo de las Sepulturas no se caracteriza por tumbas, sino que era la zona residencial entonces habitada por los nobles de la ciudad.

Museo de Esculturas
Museo de Esculturas

Aunque las ruinas mayas son, sin duda, el principal atractivo de Copán Ruinas, hay varias otras atracciones en la zona, la mayoría de ellas implicando un mayor contacto con la naturaleza. Entre esas atracciones, la reserva de aves Macaw Mountain ofrece una interesante propuesta para promover el contacto, con fines educativos, con varias especies de aves. En algunos casos se puede caminar dentro de las jaulas o interactuar con aves liberadas, pero que acuden a áreas específicas del parque. Macaw Mountain está a 2,5km del centro de la ciudad y se puede llegar fácilmente con un tuc-tuc (el regreso a ciudad, cuesta abajo, es más factible a pie).

Macaw Mountain
Macaw Mountain

La principal puerta de entrada a Copán Ruinas es el aeropuerto internacional de San Pedro Sula (y créame, esa es la única razón por la que querrá pasar por San Pedro Sula), situada a unos 180km de distancia. La capital del país, Tegucigalpa (a 390km), ofrece menos posibilidades de conexiones, pero es una opción algo interesante de visitar antes de proseguir el viaje. Alternativamente, la Ciudad de Guatemala está a 230km de distancia, mientras que San Salvador, capital de El Salvador, está a 210km. Ambas capitales están mejor conectados internacionalmente a Tegucigalpa. Enlaces directos de autobuses parten desde San Pedro Sula, Tegucigalpa y Ciudad de Guatemala a Copán Ruinas.

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