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Parque Nacional Manuel Antonio, Costa Rica

Situado en la costa central del Pacífico de Costa Rica, el Parque Nacional Manuel Antonio es uno de los destinos turísticos más concurridos del país. Sus senderos en medio de la naturaleza, su fauna abundante y sus playas de postal, combinados con la facilidad de acceso y la buena infraestructura receptiva, hacen con que más y más visitantes sigan descubriendo este lugar.

Ubicado en una pequeña península a unos 7km al sur de la ciudad de Quepos, en la provincia de Puntarenas, el Parque Nacional Manuel Antonio ocupa una superficie de 1.983 hectáreas (convirtiéndolo en el parque nacional más pequeño de Costa Rica), y otras 55 mil hectáreas de área marina. Sin embargo, este es uno de los parques más bellos del país, el cual alberga más de 100 especies de mamíferos y otras 300 de aves. Este factor, junto con el hecho de que la capital del país, San José, se encuentre a poco más de 130km de distancia, hace con que cerca de 200.000 turistas lo visiten cada año.

Parque Nacional Manuel Antonio
Parque Nacional Manuel Antonio

El parque cuenta con una serie de senderos bien delimitados que, aunque no muy largos (siempre bajo 2km cada uno), requieren un esfuerzo moderado debido a la diversidad de terrenos (arena y piedras con pendientes y escaleras) y el constante clima cálido y húmedo. La playa más visitada recibe el nombre del mismo parque: Manuel Antonio. Con una longitud de 400 metros, es la favorita para practicar snorkel, y el sendero que sigue su contorno es ideal para la observación de monos de cara blanca.

Playa Manuel Antonio
Playa Manuel Antonio

Vecina a la playa Manuel Antonio, Punta Catedral puede ser rodeada por un sendero de 1,1km que pasa por tramos de bosque nativo y permite contemplar cinco islas cerca de la costa – algunas de ellas convertidas en lugar de anidación para aves marinas. También por allí cerca de las anteriores está la playa Espadilla Sur. Con un total de poco más de 700 metros, esta playa no es tan popular entre los bañistas debido a su fuerte corriente, pero tiene una amplia franja de arena, además de ser un buen lugar para observar reptiles, como las iguanas. La siguiente playa, Espadilla Norte, está ya fuera de los límites del Parque Nacional. Siguiendo hacia el otro lado de la playa principal, se llega a las playas gemelas, un pequeño pedazo del paraíso, y más allá a la playa de Puerto Escondido, cuyo acceso depende de los niveles de la marea.

Playa Escondida
Playa Escondida

La carretera que une la ciudad de Quepos a Manuel Antonio está salpicada de hoteles, hostales, albergues, restaurantes y otros establecimientos relacionados con el turismo, muchos de ellos ofreciendo vistas espectaculares al valle y al mar. El terreno es bastante desigual por aquí, lo que supone un desafío adicional para aquellos que deseen recorrer el camino a pie – felizmente el tramo es frecuentemente recorrido por autobuses.

Sunset / Puesta del Sol
Sunset / Puesta del Sol

Quepos no es una ciudad atractiva y por lo general sólo sirve como centro de transporte. Desde allí se puede seguir a San José, a unos 130km o 180km dependiendo de la ruta elegida, y a Puntarenas, 140km al oeste, desde donde se conecta fácilmente con destinos al norte como Monteverde. Otras alternativas son adentrarse en el Parque Nacional Corcovado o cruzar la frontera con Panamá, ambas a alrededor de 190km de distancia.

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