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Santa Lúcia

Santa Lúcia é uma pequena ilha montanhosa localizada no setor oriental do Caribe, formando parte das Pequenas Antilhas. Independente desde 1979, o país foi inicialmente colonizado pela França e trocou de mãos entre Inglaterra e França 14 vezes entre 1663 e 1814, quando os britânicos ocuparam a ilha em caráter definitivo. Hoje em dia, seus 174 mil habitantes falam inglês como língua oficial, além de uma versão crioula do francês.

Castries, a capital e maior cidade da ilha, abriga aproximadamente um terço da população santaluciense. Trata-se de uma cidade relativamente moderna e sem maiores atrativos, repleta de edifícios de concreto e vidro construídos a partir da segunda metade do século XX. Castries abriga o principal porto do país, o qual recebe uma grande quantidade de navios de cruzeiro entre novembro e abril, além de um pequeno aeroporto. Devido a sua posição estratégica na ilha, Castries é passagem praticamente obrigatória no caminho entre as regiões norte e sul de Santa Lúcia.

Castries
Castries

Cerca de 15km ao norte da capital encontra-se Pigeon Island. Hoje conectada a Santa Lúcia por uma ponte de superfície, a ilhazinha foi utilizada pelos primeiros franceses na região como uma base pirata. Atualmente, o local foi convertido em Parque Nacional e o seu principal atrativo são as ruínas e fortificações do século XVIII, além do local conhecido como Signal Peak, de onde se tem uma vista panorâmica a cerca de 100m de altitude – em dias de tempo bom, é possível enxergar a ilha francesa de Martinica. Ainda no local vale a pena seguir a trilha para o Fort Rodney, de onde se tem uma bonita vista para Rodney Bay, com seus hotéis e pequenos barcos, além de um pequeno museu que retrata a história deste país.

Rodney Bay
Rodney Bay

Seguindo agora em direção ao sul da ilha, logo depois de atravessar Castries chega-se ao Morne Fortune (Morro da Boa Sorte), onde algumas das batalhas mais importantes entre franceses e britânicos pelo controle do Caribe ocorreram no século XVIII. A Casa do Governo é uma das poucas estruturas coloniais vitorianas que sobreviveu até os dias de hoje. O Morne Fortune apresenta, ainda, uma das melhores vistas panorâmicas da ilha, incluindo toda a região portuária de Castries ao norte, em primeiro plano, seguido por Pigeon Island e, com sorte, Martinica ao fundo. Ao sul, pode-se observar as Pitons, dois picos gêmeos que se erguem centenas de metros acima do litoral sudoeste de Santa Lúcia.

Government House
Government House

O caminho até Soufrière, cidade localizada aos pés das Pitons, permite conhecer alguns dos locais mais populares da ilha, como Marigot Bay, uma baía flanqueada por colinas densamente arborizadas que serve de proteção natural para as embarcações contra furacões. Passando Marigot Bay, em direção ao sul, segue-se em meio às principais plantações de banana da ilha para as vilas pesqueiras de Canaries e Anse La Raye.

Anse La Raye
Anse La Raye

Soufrière é a segunda maior cidade de Santa Lúcia e, para muitos, o principal destino turístico da ilha. A cidade possui uma série de construções coloniais espalhadas ao longo da costa. É o entorno do local, contudo, que atrai os visitantes. Os principais ícones de Santa Lúcia, as Pitons, montam guarda sobre Soufrière. Erguendo-se a 738m e 696m de altura os montes chamados, respectivamente, de Gros Piton e Petit Piton, são o produto da antiga atividade vulcânica da região, mas encontram-se atualmente cobertos pela vegetação. Embora mais alto, Gros Piton é mais fácil de ser escalado e a subida pode ser feita em cerca de seis horas com o acompanhamento de um guia. Próximo dali, as opções de lazer incluem tomar um banho nas piscinas de lama de Sulfur Springs (considerado o “único vulcão drive-in do mundo”), visitar a reserva natural Tet Paul, onde pode-se percorrer uma trilha guiada que permite conhecer mais da flora local, além de dar acesso à excelentes vistas das Pitons, ou ainda visitar a Toraille Waterfall para um refrescante banho na cascata.

Soufrière and the Pitons
Soufrière and the Pitons

O principal aeroporto de Santa Lúcia fica no extremo sul da ilha, a 56km de Castries, na cidade de Vieux Fort. A partir dali pode-se tomar um voo com destino a diversas outras ilhas caribenhas, como Barbados e Antígua. Além disso, também existem serviços marítimos de ferry, conectando o país com as ilhas vizinhas de Martinica, Dominica e Guadalupe.

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