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Antigua y Barbuda

Antigua y Barbuda es un país del Caribe, ubicado en las Antillas Menores, compuesto por dos islas principales: la isla de Antigua y la isla de Barbuda. La primera es la más grande y poblada, mientras que la segunda es un pequeño paraíso natural, con hermosas playas, pero con una infraestructura turística todavía incipiente. En total, el país abriga poco más de 80.000 habitantes, repartidos en una superficie de 440km².

El aeropuerto de la capital, St. John’s, situado en el noroeste de Antigua, es la principal puerta de entrada al país, presentando conexión directa con Europa, América del Norte y varias otras islas del Caribe. St. John’s también está en la ruta de algunos de los principales barcos de crucero, por lo que el número de turistas durante el día tiende a crecer significativamente.

El paisaje de St. John’s está dominado por la presencia de la catedral anglicana, un edificio reconstruido al menos tres veces desde su primera construcción en 1683 – varios terremotos lo llevaron abajo o lo dañaron seriamente. En este momento (principios de 2016) la catedral está pasando por otra renovación debido a un terremoto reciente. Cerca de allí, el Museo de Antigua y Barbuda se encuentra en uno de los edificios más antiguos del país, construido originalmente en 1750 para albergar a la corte. Este museo, aunque bastante simple, cubre la historia del país, desde los tiempos prehistóricos hasta la actualidad, cubriendo el período de colonización británica.

St John's
St John's

En los días en que un barco de crucero está atracado en St. John’s (y a menudo hay más de uno), una gran cantidad de conductores y guías turísticos ofrecen sus servicios alrededor del muelle. En el caso de esta isla, es mucho más fácil y conveniente contratar este tipo de servicio que tratar de alquilar un coche y explorar la isla por su cuenta (por lo general los tours no son caros y pueden incluir las principales partes de la isla, al mismo tiempo que evitan tener que adquirir una licencia local y conducir en caminos que, en general, no están bien señalizados).

St John's Quay
St John's Quay

La principal atracción turística de Antigua es el Parque Nacional de Nelson’s Dockyard, situado a cerca de 18 km de la capital. Este parque se encuentra alrededor de un astillero utilizado por algunos de los almirantes británicos más conocidos, como Nelson, Rodney y Hood. Hoy en día hay un hermoso museo que presenta la historia de la era de los piratas y corsarios, y muchos edificios de la época, en estilo georgiano. A poca distancia de Nelson’s Dockyard, y también accesible mediante un sendero que se eleva desde English Harbour, se encuentra Shirley Heights, donde, desde sus miradores sobre los 150m de altura, se obtienen algunas de las vistas panorámicas más hermosas de la isla. En las cercanías se encuentra el Centro de Interpretación de Dow’s Hill, donde se puede asistir un video sobre la relevancia histórica de la zona y disfrutar de más algunas vistas espectaculares.

Nelson's Dockyard
Nelson's Dockyard

Dejando la región de Nelson’s Dockyard y Shirley Heights, vale la pena tomar la Fig Tree Drive hacia las playas del suroeste de Antigua, como Turner Beach, Valley Church Beach, Darkwood Beach y Ffryes Beach. Desde cualquiera de estas playas son sólo alrededor de 10km o 15km de vuelta a St. John’s.

English Harbour
Antigua - English Harbour

La isla de Barbuda puede ser visitada tomando un ferry desde St. John’s. El viaje dura aproximadamente una hora y media y, en algunos casos, sólo se produce una vez al día en cada sentido. Si el tiempo lo permite, otras islas de la región se pueden visitar desde Antigua. Barbados, Puerto Rico, San Martín y Santa Lucía, entre muchas otras, están a sólo un vuelo de distancia.

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