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Puerto Rico

El Estado Libre Asociado de Puerto Rico es un territorio administrado por los Estados Unidos, compuesto por un archipiélago situado entre la República Dominicana y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, en el sector este del Mar Caribe. Puerto Rico es la más pequeña de las Antillas Mayores, con una superficie más de diez veces menor que Cuba. La población total de Puerto Rico es de aproximadamente 3,7 millones de personas (más de la mitad se concentra alrededor de la capital, San Juan) y, en general, es capaz de comunicarse en los dos idiomas oficiales del territorio: español e inglés.

La principal puerta de entrada a Puerto Rico es el aeropuerto internacional Luis Muñoz Marín, que se encuentra a 13 km del centro histórico de la capital. Por otro lado, San Juan de Puerto Rico tiene un puerto bastante ocupado y está en la ruta de varios barcos de crucero – muchos de ellos empezando o terminando sus circuitos en la ciudad, permitiendo explorar la ciudad como parte de un itinerario que incluye varias islas del Caribe.

San Juan
Puerto Rico - San Juan

Puerto Rico ocupa, de hecho, un lugar prominente en la ruta turística del Caribe. Además de sol, playas y mucha fiesta, las islas puertorriqueñas ofrecen la oportunidad de conocer mucho de la historia de la colonización europea en América, a través de sus fuertes y ciudades coloniales. También es posible experimentar algunas maravillas naturales como las aguas transparentes de sus bahías bioluminiscentes. Aunque la gran mayoría de los visitantes restrinjan sus itinerarios a los atractivos de la isla principal, que mide unos 180km de este a oeste, vale la pena aventurarse en algunas de las islas más pequeñas, en particular Vieques (una visita a la bahía bioluminiscente de Mosquito en un día de luna nueva podría valer el viaje por sí sóla) y Culebra (donde se encuentra la Playa Flamenco, considerada la mejor de Puerto Rico - y una de las mejores del mundo según varias publicaciones). Se puede llegar a ambas islas tanto volando desde San Juan como tomando un ferry desde la ciudad de Fajardo en el extremo este de la isla principal. La región de Fajardo también ofrece la posibilidad de visitar bahías bioluminiscentes, tales como Laguna Grande, practicar snorkel o incluso irse de buceo.

Centro histórico
Centro histórico

La principal atracción de Puerto Rico, sin embargo, es la capital: San Juan. Fundada por los españoles en 1521 (entonces llamada la Ciudad de Puerto Rico), es el centro cultural, económico y turístico del territorio. Su casco antiguo está situado en una pequeña isla al frente de la costa norte de la isla principal y es posiblemente el más interesante de todo el Caribe desde el punto de vista de la conservación de patrimonio histórico. Está rodeado parcialmente por murallas que datan del siglo XVIII y cuenta con más de 400 edificios restaurados, que ahora funcionan como casas, museos, tiendas y cafés. Caminar a través de esa parte de San Juan es adentrarse en la historia de la colonización española en el continente americano, mientras que se disfruta de una atmósfera vibrante y de una de las mejores escenas gastronómicas de la región.

San Felipe del Moro
San Felipe del Moro

Construido a partir de 1539 en el acceso oeste a la Bahía de San Juan, el castillo de San Felipe del Morro es una de las dos principales fortalezas erigidas con el fin de defender la ciudad. En la actualidad, el edificio principal se eleva por 44 metros, en seis plantas, desde el nivel del mar. El castillo de San Cristóbal, también ubicado en la costa norte de la isla de San Juan, es la fortificación más grande construida por los españoles en el Nuevo Mundo; cuando fue terminado, en 1783, cubría un área de aproximadamente 110.000m². Hoy en día, los dos castillos son parte del sistema de parques nacionales de Estados Unidos, son considerados patrimonio de la humanidad por la UNESCO y se encuentran entre los principales atractivos de Puerto Rico.

Paseo del Morro
Paseo del Morro

A menos de 50km de la capital, el bosque El Yunque es considerado el principal atractivo natural de toda la isla. Este es el único bosque tropical en el sistema de parques nacionales de Estados Unidos y ocupa un área de 1.000 hectáreas. El parque es el hogar de 240 especies de plantas (26 endémicas) y de alrededor de 50 especies de aves. Tiene senderos, como el Sendero El Yunque, que además de la fauna y la flora, ofrecen una vista de 360 grados por bellos paisajes.

Puerto Rico también ofrece una amplia gama de otras atracciones para los visitantes, como las ciudades coloniales de Ponce y San Germán, en el sureste de la isla, y las cuevas del Río Camuy y el Observatorio de Arecibo en el noreste. La infraestructura turística está bien preparada para atender a los visitantes, por lo que es relativamente fácil moverse alrededor de la isla, tanto por sí solo como siendo parte de un viaje organizado.

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