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Parque Nacional Manuel Antonio, Costa Rica

Localizado na costa pacífica central da Costa Rica, o Parque Nacional Manuel Antonio é um dos destinos turísticos mais concorridos do país. Suas trilhas em meio a natureza, vida selvagem abundante e praias de cartão postal, aliados à facilidade de acesso e à boa infraestrutura receptiva, fazem com que cada vez mais visitantes descubram este local.

Playa Espadilla Norte, Costa Rica
Playa Espadilla Norte, Costa Rica

Situado em uma pequena península cerca de 7km ao sul da cidade de Quepos, na província de Puntarenas, o Parque Nacional Manuel Antonio ocupa uma área terrestre de 1.983 hectáres (convertendo-o no menor parque nacional costarriquenho), além de outros 55 mil hectáres de área marinha. Apesar disso, este é um dos parques mais bonitos do país, abrigando mais de 100 espécies de mamíferos e mais de 300 de aves. Este fator, em conjunto com o fato de a capital nacional, San José, estar localizada a pouco mais de 130km de distância, faz com que quase 200 mil turistas o visitem a cada ano.

Parque Nacional Manuel Antonio
Parque Nacional Manuel Antonio

O parque apresenta uma série de trilhas bem demarcadas que, embora não muito longas (sempre abaixo dos 2km cada uma), chegam a exigir um esforço moderado em razão da diversidade de terrenos (areia e pedras com pendentes e escadas) e do clima constantemente quente e úmido. A praia mais visitada de todas recebe o mesmo nome do parque: Manuel Antonio. Com uma extensão de 400m, é a preferida para a prática do snorkel, e a trilha que segue o seu contorno é ideal para a observação dos macacos de cabeça branca.

Playa Manuel Antonio
Playa Manuel Antonio

Vizinha à praia Manuel Antonio, a Punta Catedral pode ser contornada através de uma trilha de 1,1km que passa por trechos de bosque primário e permite contemplar cinco ilhas próximas à costa - algumas delas convertidas em local de nidificação de aves marinhas. Ainda próxima à praia Manuel Antonio e à Punta Catedral está a praia Espadilla Sur. Totalizando pouco mais de 700m, esta praia não é tão popular entre os banhistas, devido à sua corrente mais forte, mas apresenta uma faixa de areia larga, além de ser um bom lugar para observar répteis, como iguanas. A praia seguinte, Espadilla Norte, já está fora dos limites do Parque Nacional. Seguindo para o outro lado, a partir da praia principal, chega-se às praias gêmeas, um pequeno pedaço do paraíso, e mais além à praia de Porto Escondido, cujo acesso depende dos níveis da maré.

Playa Escondida
Playa Escondida

O caminho que une a cidade de Quepos com Manuel Antonio é pontilhado por hotéis, pousadas, albergues, restaurantes e outros estabelecimentos voltados ao turismo, diversos deles oferecendo vistas espetaculares para o vale e para o mar. O terreno nessa região é bastante acidentado, oferecendo um desafio adicional para os que desejam percorrer o caminho à pé. Em contrapartida, o trecho é percorrido por ônibus de transporte público com uma boa frequência.

Quepos em si não é uma cidade atraente, servindo normalmente apenas como hub de transportes. A partir daí pode-se seguir para San José, a cerca de 130km a 180km (dependendo do caminho) ou Puntarenas, 140km ao oeste, de onde se conecta facilmente com destinos no norte do país, como Monteverde. Alternativamente, pode-se aventurar em direção ao Parque Nacional do Corcovado, ou ainda atravessar a fronteira com o Panamá, ambos a cerca de 190km de distância.

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