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Porto Rico

O Estado Livre Associado de Porto Rico é um território administrado pelos Estados Unidos, composto por um arquipélago localizado entre a República Dominicana e as Ilhas Virgens, no setor oriental do Mar do Caribe. Porto Rico é a menor entre as Grandes Antilhas, com um território que cobre menos de 10% da área de Cuba. A população total de Porto Rico é de aproximadamente 3,7 milhões de habitantes (mais da metade concentrada ao redor da capital, San Juan) e, em geral, é capaz de comunicar-se nos dois idiomas oficiais do território: espanhol e inglês.

A principal porta de entrada para Porto Rico é o Aeroporto Internacional Luis Muñoz Marin, localizado a 13km do centro histórico da capital. Além disso, San Juan de Porto Rico possui um porto bastante movimentado, estando na rota de diversos navios de cruzeiro de grande porte – muitos deles iniciando ou finalizando seus circuitos na cidade, permitindo que o local seja facilmente explorado como parte de um roteiro que inclua diversas ilhas caribenhas.

San Juan
Puerto Rico - San Juan

Porto Rico ocupa, de fato, um lugar de destaque no cenário turístico da região do Caribe. Além de sol, praias e muita festa, as ilhas porto-riquenhas oferecem a chance de conhecer muito da história da colonização europeia nas Américas, através de seus fortes e cidades coloniais, e de vivenciar algumas maravilhas naturais como as águas brilhantes das suas baías bioluminiscentes. Embora a grande maioria dos visitantes se atenham às atrações da ilha principal, que mede cerca de 180km de leste a oeste, vale a pena se aventurar por algumas das ilhas menores, notadamente Vieques (uma visita à baía bioluminiscente de Mosquito em um dia de Lua Nova pode valer a viagem por si própria) e Culebra (onde se encontra a Playa Flamenco, considerada a melhor de Porto Rico – e uma das melhores do mundo, por diversas publicações). É possível chegar a ambas voando desde San Juan ou ainda tomando um ferry a partir da cidade de Fajardo, no extremo leste da ilha principal. A região de Fajardo em si também oferece a possibilidade de visitar baías bioluminiscentes, como a Laguna Grande, e de praticar snorkeling ou até mesmo mergulho.

Centro histórico
Centro histórico

O principal atrativo de Porto Rico, contudo, é a sua capital: San Juan. Fundada pelos espanhóis em 1521 (e então chamada Cidade do Porto Rico), ela é o centro cultural, econômico e turístico do território. Seu centro velho está localizado em uma pequena ilha na costa norte da ilha principal e é possivelmente o mais interessante de todo o Caribe do ponto de vista da preservação do patrimônio histórico. Ele está parcialmente circundado por muralhas construídas a partir do século XVIII e conta com mais de 400 edifícios restaurados, que hoje abrigam museus, lojas e cafés. Caminhar por essa parte de San Juan é mergulhar na história da colonização espanhola nas Américas, ao mesmo tempo em que vive-se o ambiente vibrante dessa capital e aproveita-se uma das melhores cenas gastronômicas da região.

Paseo del Morro
Paseo del Morro

Construído a partir de 1539 no acesso ocidental à Baía de San Juan, o castelo de San Felipe del Morro é uma das duas principais fortalezas erguidas com o objetivo de defender a cidade. Atualmente, o edifício principal se levanta 44 metros, em seis andares, desde o nível do mar. O castelo de San Cristóbal, localizado no extremo leste na ilha de San Juan é a maior fortificação construída pelos espanhóis no Novo Mundo; quando finalizado, em 1783, cobria uma área de cerca de 110.000m². Hoje em dia, ambos os castelos formam parte do sistema de parques nacionais dos Estados Unidos, são considerados patrimônios da humanidade pela UNESCO e estão entre os principais atrativos de Porto Rico.

San Felipe del Moro
San Felipe del Moro

A menos de 50km da capital, o bosque de El Yunque é considerado a principal atração natural de toda a ilha. Esta é a única floresta tropical no sistema de parque nacionais americanos e ocupa uma área superior aos 1.000 hectares. O parque abriga 240 espécies de plantas (26 endêmicas) e cerca de 50 espécies de pássaros e possui trilhas, como o Sendero El Yunque, que além da fauna e flora, permite vislumbrar belíssimas paisagens de 360 graus.

Porto Rico oferece ainda uma gama de outras atrações aos seus visitantes, como as cidades coloniais de Ponce e San Germán, no sudeste da ilha, e as cavernas do Rio Camuy e o Observatório de Arecibo no nordeste. A infraestrutura turística é bem preparada para servir o visitante, de modo que é relativamente fácil deslocar-se pela ilha tanto por conta própria como sendo parte de uma visita organizada.

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