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Barbados

Barbados es una pequeña isla soberana situada en el extremo oriental del Caribe, en la región de las Antillas Menores. Independiente hace tan sólo 50 años, aún mantiene fuertes lazos con su antiguo colonizador, el Reino Unido: aquí el cricket es el deporte principal, el té de la tarde es todavía una tradición y varias construcciones británicas de los siglos XVIII y XIX sobreviven alrededor de la isla.

La capital y mayor ciudad de Barbados, Bridgetown, fue fundada en la primera mitad del siglo XVII por los colonizadores británicos. Hoy en día, con una población de unos 110.000 habitantes (alrededor del 40% de la isla), no suele ser la principal razón por la que alguien elegiría pasar sus vacaciones por estos lados. Aunque no sea muy bonita, Bridgetown ofrece algunas atracciones para el visitante que tiene algo de tiempo. La catedral de St. Michael, por ejemplo, es el símbolo de la Iglesia Anglicana en Barbados. La Sinagoga, construida originalmente por judíos provenientes de Brasil en 1654, y reconstruida en 1833, es una de las más antiguas de América. El Parlamento se encuentra en un edificio de estilo gótico y está abierto al público cuando hay sesiones en curso. En los deportes, no hay mejor opción que ver un partido de cricket en el Oval de Kensington.

En el extremo norte de Bridgetown, la destilería Mount Gay es un clásico (es la destilería de ron aún en funcionamiento más antigua del mundo). Los interesados en conocer el proceso de fabricación de la bebida icono del Caribe pueden hacer un recorrido con degustación de unos 45 minutos por el centro de visitantes. Los entusiastas de la bebida también pueden hacer una reserva para visitar la destilería, situada en el interior de la isla, libre de costo. Al sur de la ciudad se encuentra la Guarnición de Savannah, donde la independencia de Barbados fue proclamada en 1966, en el sitio que ahora se utiliza para carreras de caballos.

Miami Beach
Barbados - Miami Beach

En general, el mar de Barbados es más tranquilo en el sector occidental de la isla, beneficiando el buceo y la práctica de snorkel. La costa este de la isla, de aguas más agitadas, favorece la práctica del surf. Algunas de las playas más destacadas del país son Carlisle en Bridgetown, Miami Beach, Dover Beach, Foul Bay y Crane Beach en la costa sur, y Bathsheba, el paraíso del surf en la costa este.

Foul Bay
Foul Bay

Siguiendo por la costa hacia el norte, desde Bridgetown, se llega a las ciudades de Holetown, sitio del primer asentamiento británico en la isla, y Speightstown, en su tiempo el mayor puerto de Barbados. Continuando hacia el norte, se llega a North Point, el extremo norte de esta nación. Aquí vemos una naturaleza algo diferente a la contemplada en el resto del país, en especial el rugido incesante de las olas al chocar con acantilados verticales de piedra caliza.

North Point
North Point

A pesar de sus bellas playas, la principal belleza de Barbados posiblemente esté en el interior. Es muy recomendable alquilar un coche o, al menos, hacer un recorrido para conocer algunas de las atracciones más alejadas de la costa. La más conocida de todas, Harrison’s Cave, atrae a un gran número de visitantes curiosos por conocer uno de los conjuntos de cuevas más interesantes en la región del Caribe. Otro atractivo natural de la isla es la colina Cherry Tree Hill, la cual tiene un hermoso mirador que permite observar sobre todo el lado este de la isla. Muy cerca, el molino Morgan Lewis es el único intacto en Barbados y uno de los dos únicos en el Caribe. Aquí se puede ver una exposición de equipos utilizados en la producción de azúcar en la época colonial. También en esta región, rodeada de plantaciones de caña de azúcar, la Abadía de St. Nicholas (que en realidad nunca fue una abadía) tiene un diseño arquitectónico atractivo. Una visita al lugar permite admirar muebles antiguos, el molino de vapor y la destilería utilizada en la producción del ron local. Por último, la Iglesia de St. John recompensa a sus visitantes con una de las vistas panorámicas más amplias de Barbados. La historia de esta iglesia gótica, que es una de las más antiguas del país, atrae tanto a residentes como a turistas, que vienen a conocer el pequeño cementerio local.

Morgan Lewis Windmill
Morgan Lewis Windmill

Barbados es fácilmente accesible a través de su aeropuerto, conectado directamente con Brasil, Estados Unidos, Europa y varias islas del Caribe, como Santa Lucía y Antigua. Además, el puerto de Bridgetown recibe decenas de cruceros cada año, convirtiendo la isla en una parada conveniente en los circuitos de navegación de la región. El país no tiene un servicio regular de ferries que conecten la isla con sus vecinas, como es común en otras partes del Caribe.

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