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Paraguai

Localizado no centro no continente sul-americano, o Paraguai é o quinto menor, o quarto menos populoso e o terceiro país menos visitado da América do Sul. Mesmo tendo sido colonizado pela Espanha durante três séculos, o Paraguai manteve muito da identidade indígena local, como exemplificado pelo fato de a maioria da população ainda compreender o idioma Guarani. O país foi, na primeira metade do século XIX um dos mais desenvolvidos do continente, mas a sua campanha desastrosa na Guerra do Paraguai (ou Guerra da Tríplice Aliança), colocou o progresso regional em xeque.

Hoje em dia, o Paraguai ainda é um dos países mais pobres da América do Sul, mas também possui uma das economias com maior taxa de crescimento.  A indústria turística contudo, apesar de vir recebendo investimentos governamentais, ainda é bastante incipiente e não chega a ser relevante a nível nacional. Apesar disso, o país possui alguns lugares de interesse e seguramente merece uma visita.

O território do Paraguai é dividido praticamente pela metade pelo rio que leva o nome do país. As terras a oeste do Rio Paraguai constituem a região conhecida como “El Gran Chaco”. Essa grande extensão de terra apresenta uma mescla de florestas densas, lagos e vida animal abundante, em um ecossistema que se estende até o Brasil e a Bolívia, na região também conhecida como Pantanal.  O chaco é responsável por grande parte da produção agrícola e pecuarista do país, além de contar com uma importante colônia menonita, sobretudo nas vizinhanças da cidade de Filadélfia.

Asunción, Paraguay
Asunción, Paraguay

Situada às margens do Rio Paraguai, junto à fronteira com a Argentina, encontra-se a capital e maior cidade do país: Assunção. Fundada em 1537, a cidade foi estabelecida sobre uma zona de terreno ondulado, conhecida por suas “sete colinas”. Daí partiram as expedições que mais adiante seriam responsáveis pela fundação de cidades como Santa Cruz de la Sierra, na Bolívia, e de Corrientes e Santa Fé, além da segunda fundação de Buenos Aires, na Argentina. Assunção abriga o principal aeroporto do país, e possui alguns locais de interesse como a Catedral Metropolitana, o antigo Cabildo Municipal, o Palácio de los López, sede da presidência, e o museu Casa de la Independencia.

Hidroeléctrica de Itaipu, Paraguay, Brasil
Hidroeléctrica de Itaipu, Paraguay, Brasil

Seguindo 320km para o oriente a partir da capital, chega-se à segunda maior cidade do país. Ciudad del Este, localizada às margens do Rio Paraná, na tríplice fronteira entre Paraguai, Brasil e Argentina, não é exatamente um destino turístico por excelência, sendo caracterizada como uma espécie de entreposto comercial para artigos importados que são vendidos a preços reduzidos principalmente para brasileiros e argentinos. A cidade tem um aspecto pouco amigável, de modo que buscar alojamento em Foz do Iguaçu, do lado brasileiro, ou em Puerto Iguazú, do lado argentino, parecem opções muito mais plausíveis. A partir daí pode-se visitar as espetaculares Cataratas do Iguaçu, localizadas na fronteira entre o Brasil e a Argentina, e ainda aquela que já foi a maior usina do mundo: a Usina Hidrelétrica de Itaipu, na divisa entre o Brasil e o Paraguai. Do lado paraguaio, vale a pena dar uma passada pelos Saltos del Monday, imediatamente ao sul de Ciudad del Este.

Trinidad, Paraguay
Trinidad, Paraguay

Na região sul do país, a 290km de Ciudad del Este e 370km de Assunção, ainda às margens do Rio Paraná, encontra-se a cidade de Encarnación. Sede do Carnaval Encarnaceno, a maior festa de carnaval do Paraguai, Encarnación recebe anualmente mais de 100.000 visitantes para as festividades que ocorrem ao longo dos quatro finais de semana que antecedem a quaresma.  A região ao redor de Encarnación foi sede, durante os séculos XVII e XVIII, de oito missões jesuíticas. Esses povoados fundados pela Companhia de Jesus tinham por objetivo evangelizar os povos indígenas e estabelecer comunidades econômicas, políticas e religiosas. O exemplo melhor preservado no Paraguai dessa antiga utopia é a missão de Santísima Trinidad del Paraná, localizada a apenas 30km de Encarnación. Outros bons exemplos da presença jesuítica na região podem ser apreciados nas ruínas de San Ignacio Miní, a 68km de Encarnación, já na Argentina, e em São Miguel das Missões, no Brasil, a 270km da cidade paraguaia.

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