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Barbados

Barbados é uma pequena ilha soberana localizada no extremo oriental do Caribe, na região das Pequenas Antilhas. Independente há apenas 50 anos, ainda conserva fortes vínculos com seu antigo colonizador, o Reino Unido: por aqui o cricket é o principal esporte, o chá da tarde ainda é uma tradição e diversas construções britânicas dos séculos XVIII e XIX sobrevivem ao redor da ilha.

Capital e principal cidade de Barbados, Bridgetown foi fundada na primeira metade do século XVII por colonizadores ingleses. Hoje em dia, com uma população de cerca de 110 mil habitantes (em torno de 40% do total da ilha), não costuma ser a principal razão porque alguém escolheria passar suas férias por esses lados. Apesar de não ser particularmente bonita, Bridgetown oferece alguns atrativos para o visitante com algum tempo sobrando. A Catedral de St. Michael, por exemplo, é o símbolo da Igreja Anglicana em Barbados. A Sinagoga, construída originalmente por judeus brasileiros em 1654 e reconstruída em 1833 é uma das mais antigas da América. O Parlamento está localizado em um edifício neo-gótico e encontra-se aberto ao público quando há seções em andamento. No âmbito esportivo, não há opção melhor que assistir uma partida de cricket no Oval de Kensington.

No extremo norte de Bridgetown, a destilaria Mount Gay é um clássico (trata-se da destilaria de rum ainda em funcionamento mais antiga do mundo). Os interessados em conhecer o processo de fabricação da bebida ícone do Caribe podem tomar um tour com degustação de cerca de 45 minutos pelo centro de visitantes. Os entusiastas da bebida podem ainda fazer uma reserva para visitar a verdadeira destilaria, localizada no interior do país, livre de custo. Ao sul da cidade encontra-se a Guarnição de Savannah, onde a independência de Barbados foi proclamada em 1966, no local hoje utilizado para corridas de cavalo.

Miami Beach
Barbados - Miami Beach

Em geral, o mar de Barbados é mais calmo no setor oeste da ilha, beneficiando o nado e a prática de snorkel ou mergulho. A costa leste da ilha, de águas mais agitadas, favorece a prática do surf. Algumas das praias mais destacadas do país são Carlisle, em Bridgetown, Miami Beach, Dover Beach, Foul Bay e Crane Beach, na costa sul, e Bathsheba, o paraíso do surf na costa leste.

Foul Bay
Foul Bay

Seguindo pelo litoral em direção ao norte, a partir de Bridgetown, chega-se às cidades de Holetown, local do primeiro assentamento britânico na ilha, e Speightstown, em seu tempo o maior porto de Barbados. Continuando para o norte, chega-se a North Point, o extremo setentrional desta nação. Aqui observa-se uma natureza um tanto diferente daquela contemplada no restante do país, com destaque para o incessante rugir das ondas ao colidirem com despenhadeiros verticais de pedra calcária.

North Point
North Point

Apesar de suas belas praias, a maior beleza de Barbados está no interior. É altamente recomendável alugar um carro ou, pelo menos, tomar um tour de modo a conhecer algumas das atrações mais afastadas do litoral. A mais conhecida de todas, Harrison's Cave, atrai um grande número de visitantes curiosos por conhecer um dos conjuntos de cavernas mais interessantes da região caribenha. Ainda entre as atrações naturais da ilha, a colina Cherry Tree Hill possui um belo mirante que permite observar principalmente o lado leste da ilha. Próximo dali, o moinho Morgan Lewis é o único intacto em Barbados e um dos dois únicos no Caribe. Ali pode-se visitar uma mostra dos equipamentos utilizados na produção de açúcar na época colonial. Ainda nessa região, cercada por plantações de cana-de-açúcar, a Abadia de St. Nicholas (que na verdade nunca foi uma abadia) é arquitetonicamente atraente e uma visita ao local permite admirar seu mobiliário antigo, o moinho a vapor e a destilaria usada atualmente na produção do rum local. Finalmente, a Igreja de St. John recompensa os seus visitantes com uma das vistas panorâmicas mais amplas de Barbados. Além disso, a história dessa igreja gótica, que é uma das mais antigas do país, atrai tanto locais quanto turistas que também vêm conhecer o pequeno cemitério local.

Morgan Lewis Windmill
Morgan Lewis Windmill

Barbados é facilmente acessível através do seu aeroporto, conectado diretamente com o Brasil, EUA, Europa e diversas ilhas caribenhas, como Santa Lúcia e Antígua. Além disso, o porto de Bridgetown recebe dezenas de navios de cruzeiro todos os anos, fazendo da ilha uma parada conveniente em circuitos de navegação pela região. O país não costuma ser servido por um serviço de ferries regulares, que conecte a ilha com seus vizinhos, como é comum em outras partes do Caribe.

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