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Antígua e Barbuda

Antígua e Barbuda é um país caribenho, situado nas Pequenas Antilhas, composto fundamentalmente por duas ilhas principais: a ilha de Antígua e a ilha de Barbuda. A primeira é a maior e mais populosa, enquanto a segunda é um pequeno paraíso natural, com belíssimas praias, mas com uma infraestrutura turística ainda bastante incipiente. No total, o pais abriga pouco mais de 80 mil habitantes, distribuídos em uma área de 440km².

O aeroporto da capital, St. John's, localizado no noroeste de Antígua, é a principal porta de entrada para o país, possuindo conexão direta com a Europa, América do Norte e diversas outras ilhas caribenhas. Além disso, St. John's também está na rota de alguns dos principais navios de cruzeiro do mundo, de modo que número de turistas durante o dia costuma crescer de modo significativo.

A paisagem de St. John's é dominada pela presença da catedral anglicana, um edifício reconstruído pelo menos três vezes desde sua primeira construção em 1683 - diversos terremotos levaram-no abaixo ou danificaram-no profundamente. Neste momento (início de 2016) a catedral está passando por mais uma reforma devido a um recente tremor de terra. Próximo dali, o Museu de Antígua e Barbuda está localizado em um dos edifícios mais antigos do país, construído originalmente em 1750 para abrigar o tribunal. Esse museu, apesar de bastante simples, cobre a história do país, desde os tempos pré-históricos, passando pelo período de colonização britânica, até chegar aos dias de hoje.

St John's
St John's

Nos dias em que algum navio de cruzeiro está atracado em St. John's (e frequente há mais de um), uma grande quantidade de motoristas e guias turísticos oferecem os seus serviços nos arredores do cais. No caso desta ilha, é muito mais fácil e conveniente contratar esse serviço do que tentar alugar um carro e explorar a ilha por conta (os tours geralmente não são caros, podem incluir os principais pontos da ilha, e evitam ter que adquirir uma licença local e dirigir pelas estradas que, em geral, não estão bem sinalizadas).

St John's Quay
St John's Quay

O principal atrativo turístico de Antígua é o Parque Nacional de Nelson's Dockyard, localizado a cerca de 18km da capital. Esse parque se encontra cercando um estaleiro utilizado por alguns dos mais conhecidos almirantes britânicos, como Nelson, Rodney e Hood. Hoje encontram-se aí um belo museu, retratando a história da era dos piratas e corsários, e diversos edifícios de época, construídos em estilo Georgiano. A uma pequena distância de Nelson's Dockyard, e também acessível através de uma trilha que sobe a partir de English Harbour, encontra-se Shirley Heights, de onde se obtém algumas das vistas panorâmicas mais bonitas da ilha, a partir de seus mirantes a cerca de 150m de altura. Próximo dali se encontra o Centro Interpretativo de Dow's Hill, onde é possível assistir um vídeo comentando a relevância histórica da região e apreciar mais algumas vistas espetaculares.

Nelson's Dockyard
Nelson's Dockyard

Deixando a região de Nelson's Dockyard e Shirley Heights, vale a pena tomar a Fig Tree Drive em direção às praias do sudoeste de Antígua, como Turners Beach, Valley Church Beach, Darkwood Beach e Ffryes Beach. A partir de qualquer uma dessas praias, são apenas cerca de 10km a 15km de volta à St. John's.

English Harbour
English Harbour, Antigua

A ilha de Barbuda pode ser visitada tomando um ferry a partir de St.John's. A viagem dura em torno de uma hora e meia e em alguns casos só ocorre uma vez por dia em cada sentido. Se o tempo permitir, outras ilhas da região podem ser facilmente alcançadas desde Antígua. Barbados, Porto Rico, Saint Martin e Santa Lúcia, entre muitas outras estão a apenas um voo de distância.

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