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Cataratas del Iguazú, Brasil / Argentina

Las ciudades de Foz do Iguaçu y Puerto Iguazú, forman, junto a Ciudad del Este, la triple frontera de Brasil, Argentina y Paraguay. Ciudad del Este es la mayor de las tres, con una población de unos 300.000 habitantes. Situada a 330km de la capital de Paraguay, Asunción, el principal atractivo de esta ciudad es la posibilidad de encontrar productos electrónicos, cosméticos, bebidas y prendas de vestir importadas a precios competitivos (y calidad a menudo dudosa). Fuera eso, se trata de una ciudad sucia, no exactamente linda,  y un tanto insegura, así que es mejor evitarla.

Al otro lado del Río Paraná, está la ciudad brasileña de Foz do Iguaçu. Con 260.000 habitantes, este es un punto de partida ideal para explorar la región. En Foz do Iguaçu se encuentra el principal aeropuerto de la región, con vuelos a varias ciudades de Brasil, así como destinos internacionales como Santiago de Chile. La argentina Puerto Iguazú es la más pequeña de las tres, pero también ofrece opciones convenientes de alojamiento y un aeropuerto que la conecta principalmente con Buenos Aires, pero también con algunas otras ciudades.

El principal atractivo de la región, y la razón por la cual casi todos los turistas vienen aquí, es bastante obvio. Las Cataratas de Iguazú, situadas en la frontera entre Brasil y Argentina, son uno de los mayores espectáculos naturales del planeta. Con un caudal medio superior a mil y setecientos metros cúbicos de agua por segundo, esta es una visión que seguramente quedará incrustada en la memoria y que merece ser disfrutada con la calma merecida. Para experimentar lo mejor que las cataratas tienen por ofrecer,  planee permanecer por lo menos un día en cada lado de la frontera.

Cataratas del Iguazú, Argentina, Brasil
Cataratas del Iguazú, Argentina, Brasil

Como la mayoría de los saltos de agua se encuentran en territorio argentino, este lado de la frontera permite una vista más cercana de las cataratas. El excelente sistema de senderos y pasarelas encontrado de ese lado le permite observar las cataratas desde diferentes ángulos, algunos incluso muy cercanos de la Garganta del Diablo, la principal cascada del parque. El lado brasileño es un excelente complemento a esta experiencia, que permite grandes oportunidades fotográficas, pues brinda una visión más panorámica del sistema de cataratas. Ambos lados de las cataratas son parte de parques nacionales de Brasil y Argentina, para los cuales se cobra entrada. El desplazamiento entre Puerto Iguazú y Foz do Iguaçu, y entre cada ciudad y su respectivo lado de las cataratas, puede ser realizado mediante el transporte público.

Cataratas del Iguazú, Argentina, Brasil
Cataratas del Iguazú, Argentina, Brasil

Además de las cataratas, los visitantes del lado brasileño pueden tener la oportunidad de conocer lo que, hasta hace poco, era la planta hidroeléctrica más grande del mundo. La central hidroeléctrica de Itaipú, ubicada sobre el Río Paraná, pertenece en partes iguales a Brasil y Paraguay, y proporciona alrededor del 17% de la energía consumida en Brasil y el 75% de la electricidad utilizada en Paraguay.

Hidroeléctrica de Itaipu, Paraguay, Brasil
Hidroeléctrica de Itaipu, Paraguay, Brasil

En el lado argentino, una muy buena opción, adicional a las cataratas, es conocer algunas de las misiones jesuíticas ubicadas al sur de la provincia que, no por casualidad, se llama Misiones. La capital provincial, Posadas, se encuentra a 300 km de Puerto Iguazú y es una buena base para explorar las ruinas de Santa Ana, Loreto y, en especial, San Ignacio Miní. Sin embargo, para visitar las ruinas mejor conservadas de la zona, es necesario cruzar la frontera entre Posadas y Encarnación, ingresando a Paraguay, y seguir por 30km más hasta llegar a Trinidad.

Los entusiastas de la historia jesuítica también pueden regresar a Brasil para visitar lo que queda de los antiguos Siete Pueblos de las Misiones, en el estado de Rio Grande do Sul. Su mayor símbolo, São Miguel das Missões, está a 250km de Posadas. Sino, Buenos Aires se encuentra 1.000km al sur de Posadas. En el lado de Brasil, Curitiba está a 635km, Florianópolis a 935km, y São Paulo a 1.050km de Foz do Iguaçu.

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