Isla de Ometepe, Nicaragua

La isla de Ometepe es un paraíso natural y un importante destino turístico en Nicaragua. Situada en el Lago Nicaragua, también conocido como Lago Cocibolca, la isla tiene una superficie de 276km² y tiene una población de cerca de 30.000 personas. Conocida principalmente por los dos volcanes que forman la isla, el Concepción y el Madeira, Ometepe ofrece muchas otras razones para ser considerada en una ruta a través de América Central.

A pesar de tener un pequeño aeropuerto, en la práctica sólo se puede llegar a la Isla de Ometepe navegando por el lago. La forma más común de hacerlo es a través de la ciudad de San Jorge, cerca de la ciudad de Rivas, desde donde los ferries y lanchas salen con bastante frecuencia durante todo el día. El viaje en ferry desde San Jorge a Moyogalpa toma alrededor de una hora (las lanchas son más rápidos y algo más baratas pero menos cómodas). Alternativamente, se puede salir de Granada directamente a Altagracia dos veces por semana en un viaje de cuatro horas, o de San Carlos, cerca de la frontera con Costa Rica, también dos veces por semana en un viaje de doce horas.

Volcán Concepción
Volcán Concepción

Moyogalpa, aunque sea la principal ciudad de Ometepe, es un pueblo muy compacto, con toda la "acción" centrada en la calle Santa Ana, que conecta el puerto con la iglesia. Allí hay hoteles, restaurantes, mercados y todo lo que pueda necesitar un visitante durante su estancia en la isla. Moyogalpa es una base ideal para explorar el resto de la isla, dada su relativamente buena infraestructura de apoyo. No obstante, opciones de hospedaje abundan a lo largo de la isla, por lo que también es posible estar la mayor parte del tiempo lejos del resto de la civilización.

Moyogalpa
Moyogalpa

Como observando Moyogalpa a una pequeña distancia, se yergue majestuoso el volcán Concepción, que alcanza una altitud de 1.610m. La última gran erupción de este volcán ocurrió en 1880 pero otras más pequeñas la han seguido de vez en cuando – más recientemente en 2010. El volcán Concepción es visitado con frecuencia y su cumbre puede ser alcanzada en una caminata difícil de aproximadamente 10 horas (ida y vuelta). Dominando la mitad sur de la isla, el volcán Maderas, ya inactivo, es ligeramente más pequeño, alcanzando una altitud de 1.394m, y tiene un lago en su cráter. El Maderas también puede ser visitado y el paseo hasta la cima por lo general dura entre 6 y 8 horas ida y vuelta, en un camino menos difícil, pero pasando por una densa vegetación. Por sus características y niveles de actividad, es habitual referirse al volcán Concepción como el de fuego, mientras que el Maderas es llamado volcán de agua.

Volcán Maderas
Volcán Maderas

El lado sur de la isla, en las faldas del volcán Maderas, presenta un conjunto significativo de petroglifos, especialmente en las proximidades de Balgue y Santa Cruz (Finca El Porvenir). Este sector también es el mejor para la observación de la vida silvestre, especialmente de monos. La reserva de Charco Verde, en la mitad norte de la isla es un lugar hermoso para caminar y ver el paisaje, mientras que el Ojo de Agua, cerca de la playa de Santo Domingo, es un parque muy popular para pasar el tiempo sin hacer nada y nadar en su piscina natural.

Ojo De Água
Ojo De Água

Ometepe merece por lo menos tres días de exploración, o más si el objetivo también es relajarse. Volviendo a Rivas, en el continente, la ciudad de Granada se encuentra 70km al norte y la frontera con Costa Rica sólo 35km al sur.

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