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Monteverde, Costa Rica

Monteverde, junto a la localidad vecina de Santa Elena, forma una pequeña comunidad de unos 6.500 habitantes en la provincia de Puntarenas, en el norte de Costa Rica. Situada a 150km de San José, a una altitud de unos 1.400 metros, se puede llegar en unas 4 horas en coche desde la capital – más si el desplazamiento se realiza en autobús de línea. La región es conocida principalmente por sus bosques nubosos, los cuales abrigan gran biodiversidad y son un paraíso para el ecoturismo.

Los bosques nubosos son bosques tropicales de altitud, que se caracterizan por presentar una capa de nubes casi permanente, por lo general en forma de niebla. Esta cubierta proporciona un alto nivel de humedad, lo que permite la existencia de un gran número de plantas y animales. En este tipo de bosque es muy común ver a plantas cubiertas por otras plantas y una gran diversidad de insectos, reptiles, aves y mamíferos, incluso en áreas pequeñas.

Reserva principal de la región, la Reserva del Bosque Nuboso de Monteverde cubre un área de más de 4.000 hectáreas y cuenta con una red de 13 kilómetros de senderos, los que pasan por varios miradores y un puente colgante. La reserva es el hogar de más de 3.000 especies de plantas, 500 de aves y 500 de mariposas. Mucho más pequeña pero también interesante, si la escasez de tiempo no es un problema, es la Reserva del Bosque Nubosos de Santa Elena, la cual está totalmente gestionada por la comunidad vecina.

Selvatura
Selvatura

En el mismo camino que conduce al Bosque de Santa Elena, pero a menos de 500 metros antes de llegar allí, el Parque Selvatura es una excelente opción para ver mucho en poco tiempo. Siendo un complejo turístico muy bien estructurado, el Parque Selvatura trabaja con un sistema en que se pagan entradas específicas para cada atracción visitada. Por ejemplo, se puede recorrer 3km en un circuito que pasa a través de ocho puentes colgantes a alturas que van desde los 12m a los 36m. El parque también cuenta con uno de los mayores circuitos de canopy de Costa Rica, lo que permite a los visitantes "volar" por 12 cables en medio a los bosques nubosos, y con un serpentario, un museo de insectos y una hermosa exposición de mariposas.

Selvatura
Selvatura

El número de visitantes que pasan a través de Monteverde ha aumentado considerablemente en las últimas décadas y en la actualidad son más de 250.000 cada año. La mayoría se aloja en Santa Elena, una ciudad que, en la práctica, se fusiona con y domina Monteverde en términos de infraestructura.

Desde Monteverde o Santa Elena se puede continuar el viaje hacia La Fortuna, cerca del Volcán Arenal, viajando exclusivamente por carreteras alrededor de la Laguna de Arenal o, más rápido, haciendo parte del trayecto en barco-taxi a través de la laguna. El hermoso Parque Nacional Manuel Antonio está ubicado a 195km de distancia y puede ser alcanzado en autobús, a través de Puntarenas. La frontera con Nicaragua se encuentra a 190km y también requiere dos autobuses, primero a la Panamericana y luego hacia el pueblo de Peñas Blancas, en la frontera. Desde ahí se puede seguir hacia la isla de Ometepe (40km hasta Rivas / San Jorge, además de 1h en ferry) o seguir directamente a la ciudad colonial de Granada, a 105km de la frontera.

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