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Puerto Viejo de Talamanca (Costa Rica) y Bocas del Toro (Panamá)

La costa caribeña de Costa Rica y Panamá es mucho menos popular turísticamente que la costa del Océano Pacífico y las regiones interiores de estos países. Es cierto que, en general, las playas ubicadas en el Mar Caribe de Panamá y, especialmente, de Costa Rica no sean tan acogedoras como las del Pacífico, debido principalmente a la mala accesibilidad y los niveles más altos de lluvias en la mayor parte del año. Sin embargo, el lado caribeño de ambos países ofrece una experiencia completamente diferente de la proporcionada por el resto de estas naciones y merece consideración al planificar un recorrido por Centroamérica.

En el Caribe de Costa Rica, Puerto Viejo de Talamanca es un destino que está ganando popularidad. Situado a 220km de la capital, San José, y casi 60km al sur de Limón, la principal ciudad de la región, Puerto Viejo es poco más que un pueblo de pescadores, el que atrae a un público mayoritariamente joven y que es muy popular entre los surfistas. Sin embargo, el sitio también ofrece opciones para otros visitantes, con hermosas playas cercanas, como es el caso de Punta Uva y Manzanillo, a 8km y 13km del pueblo principal.

Puerto Viejo es un lugar muy relajado, con varias opciones de alojamiento y restaurantes de diversas especialidades. Al igual que el resto de los lugares en ese lado de la costa, tiene una influencia afro-caribeña marcada, con una cultura, las costumbres y la forma de hablar diferente de las observadas en el resto de Costa Rica. El reggae se escucha día y noche por aquí, y la figura de Bob Marley es común en camisetas, tiendas, e incluso en la decoración de las casas locales. En la zona central del pueblo es posible interactuar fácilmente con familias locales mientras que a pocas cuadras de distancia de ahí es como si cualquier rastro de destino turístico hubiese quedado atrás.

Puerto Viejo de Talamanca
Puerto Viejo de Talamanca

Un buen complemento o visita alternativa a Puerto Viejo de Talamanca es el archipiélago de Bocas del Toro, en el lado panameño. Para llegar allí se siguen 41km hasta la frontera y luego otros 47km a la localidad de Almirante, desde donde salen los barcos para el centro de Bocas del Toro. Estos barcos salen con bastante frecuencia y el viaje dura unos 30 minutos. Almirante también se encuentra a 175km de David, o a 585km de la Ciudad de Panamá. Tanto David como la capital panameña tienen aeropuertos internacionales y enlaces de autobuses (no muy frecuentes) a Almirante. Por otra parte, Bocas del Toro cuenta con un aeropuerto bien conectado con la capital nacional.

Bocas del Toro
Bocas del Toro

La ciudad de Almirante realmente no merece muchos comentarios, y su única función turística es servir como un punto estratégico para el transporte – y créame, querrá salir de ahí más temprano que tarde. Bocas del Toro, por su parte, ofrece muchas atracciones, por lo general relacionadas con actividades marinas, tales como buceo, snorkel, surf y observación de animales. La ciudad de Bocas del Toro en sí no es exactamente encantadora, pero puede ser utilizada como una base conveniente (y económica) de alojamiento. El interior de la isla principal (Isla Colón) y las islas vecinas Carenero y Bastimentos, ofrecen opciones de alojamiento más exclusivas, por lo general en contacto más estrecho con la naturaleza.

Una de las grandes frustraciones de la mayoría de los visitantes que llegan tanto a Puerto Viejo como a Bocas del Toro es el clima. A diferencia del resto de Costa Rica y Panamá, que cuentan con una temporada marcadamente seca de diciembre a abril, esta parte de la costa del Caribe presenta precipitaciones bastante frecuentes, muchas veces de forma continua durante largos períodos. Sin embargo, si esto no es un gran problema para usted, la recompensa será un lugar aún no frecuentado por el turismo de masas y que ofrece un panorama diferente de lo que se encuentra en las zonas más populares de Centroamérica.

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