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San José, Costa Rica

Capital y ciudad más grande de Costa Rica, San José es también la principal puerta de entrada al país, gracias a su aeropuerto internacional bien conectado. San José se encuentra en el valle central de Costa Rica, a una altitud de unos 1.200 metros, lo que contribuye para su clima algo más fresco que el experimentado en las costas del país, con las máximas generalmente por debajo de 30°C. Como en gran parte del país, la ciudad se caracteriza por una estación lluviosa de mayo a noviembre, con casi nada de lluvia entre enero y marzo. Aunque la ciudad tenga una población de alrededor de 300.000 habitantes, su área metropolitana es el hogar de más de 2,1 millones de personas, es decir, aproximadamente la mitad de la población nacional.

San José
San José

San José es una ciudad relativamente bien organizada y con muchos puntos de interés. De hecho, además de la Ciudad de Panamá, es quizás la única capital de Centroamérica continental que merece la atención del viajero medio, aunque por lo general un día es suficiente para tener una buena idea del lugar. Durante su estancia, no deje de visitar el Museo del Oro Precolombino y el Museo del Jade. Ambos permiten aprender sobre la historia de los pueblos que habitaron la región hace miles de años antes de la llegada de los colonizadores españoles. Vecino al Museo del Oro, el Teatro Nacional es un edificio muy bonito y cuenta con varios conciertos y espectáculos en general.

San José - Teatro Nacional
San José - Teatro Nacional

Uno de los atractivos principales de San José, sin embargo, es su ubicación privilegiada cerca de muchas atracciones más interesantes que la ciudad en sí. Considerado por muchos como uno de los lugares más hermosos del país, el volcán Poás, todavía activo, y su entorno forman un Parque Nacional fácilmente visitado desde la capital. Allí, se pueden visitar las fumarolas del cráter principal y ver el hermoso lago formado en el cráter Botos, ya inactivo. Además del Poás, el Volcán Irazú, con sus 3.432m de altitud también es un destino muy popular, siendo el volcán activo más alto de Costa Rica. Se puede llegar a la cima del volcán subiendo por una pequeña carretera por donde incluso circula un autobús. Un poco más lejos de la capital, pero también visitable desde San José, el Volcán Arenal, que se erige 1.670m sobre el nivel del mar, puede no ser tan alto como los mencionados anteriormente, pero a causa de su reciente historia de erupciones es un destino popular. De 1968 a 2010, cuando el último ciclo de erupciones parece haber terminado, era muy común visitar el volcán por la noche para observar los flujos de lava. Hoy, sin embargo, una de las principales actividades en el sitio consiste en bañarse en las aguas termales de cualquiera de los complejos cercanos.

Otra atracción cerca de la capital son los Jardines de la Catarata de La Paz. El parque cuenta con 3,5km de senderos en medio de la naturaleza, rodeados de una gran biodiversidad, y una de las exhibiciones de mariposas más grandes del país.

San José también es un centro de transportes conveniente desde donde se puede llegar fácilmente a casi cualquier parte de Costa Rica, además de permitir tomar una serie de enlaces internacionales. Entre los destinos nacionales más populares están el Parque Nacional Manuel Antonio, en la costa del Pacífico, situado a unos 130km, la ciudad de Monteverde con sus bosques nubosos a 145km, y Puerto Viejo de Talamanca, en la costa del Caribe, a 220km. Alternativamente, se puede continuar el viaje a Panamá (Bocas del Toro, a 300km más 30min en barco, o la Ciudad de Panamá, a 850km) o Nicaragua (Isla de Ometepe, 325km más 1h en barco, y Granada, a 390km).

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