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Pinar del Rio, Cuba

Ocupando la porción más occidental de la isla de Cuba, la provincia de Pinar del Rio ofrece algunos panoramas interesantes con fácil acceso desde la capital, La Habana. De hecho, la mayoría de los turistas que visitan la zona hacen excursiones de día completo organizados por los operadores turísticos oficiales del gobierno cubano, comenzando y terminando el circuito en La Habana. Esta región es conocida principalmente por el hermoso paisaje que ofrece el Valle de Viñales y por la oportunidad de conocer algo de la cultura del tabaco, ya que Pinar del Río es responsable por aproximadamente el 80% del tabaco que se cultiva en Cuba.

La capital de la provincia, que también lleva el nombre de Pinar del Río, se encuentra a 165km de La Habana y es una ciudad de 140.000 habitantes, sin mayores atractivos para la mayoría de los visitantes. Esta ciudad, sin embargo, es el hogar de la fábrica de bebidas "La Occidental", también conocida por su antiguo nombre "Casa Garay", el principal responsable de la producción de Guayabita del Pinar, un destilado obtenido de una especie de pequeña guayaba y disponible en dos versiones: seco, como el ron, y dulce, parecido a un licor.

Valle de Viñales
Valle de Viñales

A unos 30km al norte de Pinar del Río está la ciudad de Viñales. Es un pueblo con unos 10.000 habitantes donde se concentra la principal infraestructura turística en la región, con una cantidad razonable de casas particulares y restaurantes. A poca distancia de ahí se encuentra el Valle de Viñales, una región de 132km² en la Sierra de los Órganos y que ofrece un paisaje único en el país, dominado por la presencia de varios mogotes, colinas formadas por la erosión de la piedra caliza. Algunos de estos mogotes tienen formas muy sugerentes, haciendo que sean bautizados con nombres como Mogote Dos Hermanas. Varios mogotes tienen cuevas en su interior, y varias de estas cuevas son accesibles al público en general.

Valle de Viñales
Valle de Viñales

Las cuevas más conocidas de la zona están en la zona de San Vicente, entre las que se destaca la Cueva del Indio, el sistema de cuevas de fácil acceso más extenso de Viñales. La visita a esta cueva por lo general incluye un paseo por su interior, admirando sus formaciones minerales y un recorrido en barco por el río que corre a través de ella.

Cueva del Indio
Cueva del Indio

Otro programa popular en la región de Viñales es visitar una fábrica artesanal de puros (cigarros). Como mencionado anteriormente, en esta provincia se encuentran los cultivos de tabaco más grandes de la isla. Una visita a una de estas haciendas y/o fábricas artesanales es una oportunidad para estar en contacto con las personas que dependen de esta actividad y conocer algo de su forma de vida. Además, es una oportunidad para observar de primera mano el producto de este proceso de fabricación: posiblemente el mayor símbolo nacional.

Tobacco
Tobacco farm in Viñales

Por último, vale la pena mencionar que en medio de tanta belleza natural y riqueza cultural, Viñales también es el hogar de aquella que es, posiblemente, la peor de todas las atracciones turísticas de Cuba. Algo de tan absurdo mal gusto que tendría grandes posibilidades de ser considerado el peor atractivo en toda América. Se trata del Mural de la Prehistoria, un mural gigante pintado, por órdenes de Fidel Castro, en la pendiente casi vertical de una montaña. Si por alguna razón su gira organizada por las agencias estatales lo lleva allí, por lo menos trate de disfrutar del bar y del restaurante local. Sino tómese el tiempo para descubrir el resto de la provincia o regresar a La Habana y seguir explorando el país.

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