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Varadero, Santa Clara y Sancti Spíritus, Cuba

Aunque Varadero no sea, ni por lejos, el más auténtico de los destinos en territorio cubano, el hecho es que, si no es la motivación principal para visitar Cuba, es al menos la ciudad donde la gran mayoría de los turistas invierte la mayor parte de su tiempo. Situada a 150km de la capital nacional, recorridos en una excelente carretera, Varadero es una pequeña ciudad en la costa norte, junto al Océano Atlántico (Estrecho de la Florida), cuyo territorio incluye una isla con 22km de extensión, a menudo confundida con una península (Península de Hicacos), que tiene en su lado norte algunas de las playas más hermosas del país.

La ciudad de Varadero, que actualmente cuenta con menos de 10.000 habitantes, fue fundada en 1887, pero es cierto que casi nadie viene aquí interesado en su historia - de hecho, no hay mucho que ver en la ciudad misma. Reconocida como un destino turístico desde mediados del siglo XIX, esta industria cobró fuerza en las primeras décadas del siglo pasado y, después de pasar por un período de estancamiento después de la Revolución de 1959, recibió un nuevo impulso en la década de 1990.

Varadero
Playa en Varadero

Hoy en día, más de 1 millón de turistas extranjeros visitan las playas de Varadero anualmente. Siendo un lugar prácticamente fuera de alcance para el cubano promedio, la región está dominada por hoteles de 4* y 5* de cadenas nacionales e internacionales, la mayor parte operando en régimen todo incluido. También hay restaurantes, tiendas y un campo de golf, acentuando aún más el contraste con el resto del país.

Varadero
Playa en Varadero

Situada 210km al sureste de Varadero, Santa Clara es la principal ciudad del centro de Cuba. Con una población significativa de estudiantes, la ciudad tiene una vida animada, aunque muy pocas opciones de alojamiento turístico, a pesar de recibir un número razonable de visitantes. La mayoría de ellos, sin embargo, pasa apenas unas pocas horas en la ciudad, visitando los dos principales monumentos a la memoria de Ernesto "Che" Guevara, el revolucionario que llevó a la victoria militar decisiva de la Revolución Cubana.

Mausoleo del Che Guevarra
Mausoleo del Che Guevarra

El Monumento al tren blindado, siete cuadras más allá del parque Leoncio Vidal (corazón de la ciudad) celebra dicho triunfo revolucionario, ocurrido al final de 1958, cuando las fuerzas de Guevara atacaron un convoy suministrado con oficiales y armas que abastecerían el ejército pro-gobierno. En la actualidad, el tren blindado es un monumento nacional que sirve de museo conmemorativo del evento. Al otro lado de la ciudad, el mausoleo del Che Guevara alberga los restos del comandante, muerto en Bolivia en 1967, y de 29 de sus combatientes. Terminado en 1997, el mausoleo también alberga un museo dedicado a la vida del Che.

Sancti Spiritus
Sancti Spiritus

A 80km de Santa Clara, equidistante de Trinidad, la ciudad de Sancti Spíritus, se encuentra casi al centro de la isla. Es una parada conveniente en el camino que atraviesa la isla, pero difícilmente podría compensar un largo desvío de su itinerario. Si pasa por ella, sepa que Sancti Spíritus fue una de las primeras siete villas construidas originalmente por los conquistadores españoles y que guarda un cierto carácter en su centro, con la ventaja de ser casi desconocido por el turismo masivo. A partir de aquí son 350km hacia La Habana, o 530km a Santiago de Cuba.

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