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Antofagasta, Chile

Localizada a cerca de 1.350km de Santiago, Antofagasta é a maior cidade do norte do Chile totalizando aproximadamente 350 mil habitantes. Seu clima desértico influenciado pela fria Corrente de Humboldt, que percorre a costa Pacífica de boa parte da América do Sul, faz com que a zona apresente baixíssima precipitação, com média anual de apenas 3mm, e temperaturas em geral bastante agradáveis. Antofagasta também é a cidade de maior renda per capita em todo o país, graças sobretudo à indústria da mineração de cobre, que tem na cidade seu principal centro de apoio.

A cidade costuma ser um ponto de parada estratégico para turistas viajando entre Iquique ou San Pedro de Atacama, ao norte, e destinos mais ao centro do país. Apesar disso, a maioria acaba negligenciando os atrativos de Antofagasta, utilizando-a apenas como dormitório para dividir viagens mais longas. Antofagasta merece, entretanto, pelo menos 1 ou 2 dias do tempo dos seus visitantes, se não pela cidade em si, um tanto “convencional”, pelo menos por dois atrativos nas vizinhanças: um histórico e outro natural.

As ruínas de Huanchaca, no extremo sul da cidade, em frente ao hotel-cassino Enjoy, são os vestígios de uma antiga fundição de prata, construída no final do século XIX para refinar, principalmente, o minério extraído das minas de Oruro e Pulacayo, no Bolívia. Apesar de em sua época ser considerado o estabelecimento mais moderno da América do Sul em seu ramo de atividade, e de ter chegado a empregar mais de 1.200 pessoas, a empresa cessou suas atividades em 1902 devido à instabilidade no preço global da prata e problemas de produção nas minas que a abasteciam. Hoje é possível percorrer as antigas instalações e visitar um museu nas dependências da antiga fundição.

Ruinas de Huanchaca - Antofagasta, Chile
Ruinas de Huanchaca - Antofagasta

O mais conhecido atrativo da região e principal cartão postal da cidade é um Monumento Natural nacional localizado 18km ao norte do centro: a Portada de Antofagasta. Essa é uma área constituída por um despenhadeiro a beira-mar formado por rochas e restos de fósseis que apresenta, em destaque, um arco com 43m de altura e 70m de comprimento cercado pelo mar. O local conta com uma pequena trilha conectando o museu ao mirante e com uma escadaria, fechada desde 2013 devido ao desprendimento de rochas, conectando o mirante com a praia.

Portada de Antofagasta, Chile
Portada de Antofagasta

Além dessas atrações, ao sul da cidade pode-se ainda visitar a Mão no Deserto, uma escultura de 11 metros de altura em forma de mão humana, localizada a 75km da cidade, em pleno deserto e a beira da Rota 5, ou ainda o observatório astronômico do Cerro Paranal. Este observatório, um dos mais importantes do continente e operado pelo European Southern Observatory, está localizado 120km ao sul de Antofagasta e oferece visitas guiadas gratuitas todos os sábados de manhã. Em caso de interesse, deve-se levar em conta que o observatório se encontra a uma altitude de 2.635m e que a umidade do ar no local geralmente está entre 2% e 10%, de modo que, além de protetor solar, deve-se levar suficiente água a fim de evitar a desidratação.

La Mano del Desierto - Región de Antofagasta, Chile
La Mano del Desierto - Región de Antofagasta

Desde Antofagasta pode-se seguir viagem a Iquique, 415km ao norte ou San Pedro de Atacama, 310km a nordeste. A fronteira com a Bolívia em Ollagüe se também se encontra a 415km de distância, enquanto a passagem fronteiriça com a Argentina está a 470km do centro da cidade.

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