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Puerto Natales, Chile

Pequena cidade com menos de 20 mil habitantes, Puerto Natales é um porto localizado em um dos braços do Golfo Almirante Montt e capital da província da Última Esperança (na região de Magallanes), a qual recebeu este nome de um explorador espanhol do século XVI, Juan Ladrillero, que considerou o local como a sua "última esperança" de encontrar o Estreito de Magalhães. Este, de fato, encontra-se mais ao sul, junto a atual cidade de Punta Arenas, que está a 250km de Puerto Natales.

Hoje em dia, Natales vive principalmente do turismo, sendo considerada um dos principais destinos sul-americanos graças, principalmente a sua proximidade com o Parque Nacional Torres del Paine. Apesar disso, a cidade pode ser utilizada como uma base conveniente para explorar alguns outros atrativos da Patagônia, tanto do lado chileno quanto do argentino.

Canal Señoret - Puerto Natales, Chile
Canal Señoret - Puerto Natales

A cidade em si é simpática ao turista e oferece diversas opções para a hospedagem e alimentação, com uma densidade de serviços mais alta nas proximidades da Plaza de Armas. Um percurso interessante para familiarizar-se com a área consiste em uma caminhada de cerca de 2km a partir da Plaza de Armas até o Canal Señoret seguindo então pela "beira-mar" algumas quadras para o norte antes de voltar à praça.

Puerto Natales, Chile
Puerto Natales, Chile

O maior destaque de qualquer viagem à Patagônia chilena é uma visita ao Parque Nacional Torres del Paine. Este parque, alcançado em cerca de 2 horas de ônibus desde Puerto Natales pode ser visitado em uma excursão de dia completo, que permite cerca de 5 a 7 horas no parque propriamente dito, ou, em muito maior profundidade, em programas de vários dias. As excursões de apenas um dia sim valem a pena e são belíssimas, principalmente se a sorte estiver ao seu lado e a visibilidade estiver boa. No caso particular deste parque, contudo, recomendo seriamente que pelo menos se considere a possibilidade de dedicar mais tempo a visitação. Caso haja disponibilidade de tempo e você se sinta em condições físicas adequadas, tente percorrer um dos circuitos de trilhas principais: o W, realizado em 3 a 5 dias, ou o Grande, realizado em até 9 dias.

Mirador de las Torres - Torres del Paine, Chile
Mirador de las Torres - Torres del Paine

O parque Torres del Paine é frequentemente citado em listas dos lugares mais bonitos do planeta e, com razão, costuma estampar a capa de diversos folhetos e revistas turísticas sobre o Chile. Seus principais destaques são, logicamente, as três torres do Paine, além dos lagos Sarmiento, Nordenskjöld e Pehoe, do Glaciar Grey e do Vale do Francês. Com exceção deste último, todos podem ser visitados nos programas de um dia (mas não todos no mesmo dia).

Outros destaques na região são os glaciares Serrano e Balmaceda, que podem ser visitados em uma navegação pelo Fiorde da Última Esperança, a partir do cais de Puerto Natales. Ambos os glaciares se situam dentro do Parque Nacional Bernardo O'Higgins e fazem parte da Cordilheira dos Andes. Durante o cruzeiro, pode-se admirar a diversidade da fauna patagônica, especialmente de cormoranes (uma espécie de pássaros) e lobos marinhos, além de diversas plantas da flora local. Enquanto o glaciar Balmaceda costuma ser observado apenas a partir do barco, para atingir o glaciar Serrano é necessário uma caminhada de cerca de 1km por uma trilha que margeia um lago interior formado pelo derretimento do próprio glaciar.

Glaciar Serrano - Puerto Natales, Chile
Glaciar Serrano - Puerto Natales

A partir de Puerto Natales pode-se seguir viagem ao sul, até Punta Arenas ou então, entrando na Argentina, visitar El Calafate, a 270km de distância.

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