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Valdívia, Chile

Situado donde los ríos Calle-Calle, Cruces y Cau-Cau convergen para formar el río Valdivia, a 865km de la capital nacional, la ciudad de Valdivia es una parada agradable en cualquier itinerario por el sur de Chile. Conocida como la "ciudad de los ríos" y fundada hace más de 450 años, la ciudad tiene actualmente un aspecto moderno, de influencia alemana, y alberga una población de 150.000 habitantes. Golpeada por varios sismos a través de los siglos, la ciudad fue fuertemente afectada por el terremoto más potente registrado en la historia: el "gran terremoto de Valdivia", que en 1960 midió 9,5 grados en la escala Richter.

Un recorrido por la ciudad puede comenzar en la avenida Arturo Prat, que hace un arco alrededor del centro valdiviano, a orillas del río Calle-Calle. Allí, junto a familias locales y otros turistas, se puede visitar el mercado municipal y el mercado fluvial, que ofrece una amplia variedad de pescados y mariscos. Al final de la avenida, entrando en la calle General Lagos, siguiendo por el borde del Calle-Calle se encuentra el Torreón Los Canelos, un monumento histórico construido en 1678 como parte de la red de defensa que tenía como objetivo proteger la ciudad de ataques de los indios.

Valdívia, Chile
Valdívia, Chile

Cruzando el río Calle-Calle por el puente Pedro de Valdivia se llega a la Isla Teja. Allí está establecido uno de los campi de la Universidad Austral de Chile, con un hermoso jardín botánico que ocupa un área de aproximadamente 10 hectáreas. Todavía en esta isla se puede visitar las instalaciones de la antigua Cervecería Anwandter en la llamada "costanera cultural", una calle así conocida debido a los diversos museos instalados allí, de frente al centro de la ciudad ubicado en el otro lado del río.

Museo Mauricio Van de Maelle - Valdívia, Chile
Museo Mauricio Van de Maelle - Valdívia

La región de Valdivia tiene varias fábricas de cerveza artesanal, a menudo con una producción de calidad bastante aceptable, muchas de las cuales cuentan con restaurantes y la posibilidad de realizar degustaciones. La marca local más famosa, y una de las más respetadas en el país, puede ser probada en cualquiera de sus más de 10 variedades en la Cervecería Kunstmann, a 5km de la ciudad, en el camino para Niebla.

Después de 12km más por la misma carretera, en un total de 17km desde el centro de la ciudad, o quizás navegando desde el centro por el río Valdivia se llega al fuerte de Niebla. Este fuerte, cuyo nombre oficial es Castillo de la Pura y Limpia Concepción de Monfort de Lemus, fue construido entre los años 1667 y 1672 por orden del Virrey del Perú en respuesta a un intento de ocupación de la región por los holandeses. Esta fue una de las 17 fortificaciones erigidas en el perímetro de la Bahía de Valdivia en un intento de disuadir a los futuros invasores de la idea de ocupar o saquear la región. De hecho, este conjunto de fuertes fue finalmente derrotado solamente en 1820 durante las guerras de independencia de Chile. Actualmente el sitio cuenta con un museo de sitio que cuenta la historia del lugar.

Fuerte de Niebla - Valdívia, Chile
Fuerte de Niebla - Valdívia

Al otro lado del río, abordando en uno de los barcos que suelen cruzar la bahía, se llega a la ciudad de Corral. Allí se encuentra el Fuerte de San Sebastián de la Cruz, armado con 21 cañones y construido en 1645 como parte del mismo complejo que el de Niebla. Entre Niebla y Corral, en la Isla Mancera, estaba la fortaleza más poderosa de todo el sistema de protección de la Corona española: el Castillo de San Pedro de Alcántara, o simplemente Castillo Mancera, construido entre 1675 y 1680. Los tres fuertes aquí mencionados están abiertos a los visitantes y cuentan con guías especializados, eventualmente disfrazados de personajes históricos, y dispuestos a interpretar algunas anécdotas relacionadas con estos lugares.

Isla Mancera - Valdívia, Chile
Isla Mancera - Valdívia

Valdivia es servida por un aeropuerto conectado con la capital nacional. Por carretera, los destinos de interés más cercanos son Pucón, 155km al norte, o Puerto Varas, a 200km, y la isla de Chiloé, a 270km, ambos hacia el sur.

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