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Ciénaga de Zapata e Cienfuegos, Cuba

Deixando Havana pela Autopista Nacional, ou Autopista N-1, a principal do país, em direção ao centro ilha, chega-se à província de Matanzas depois de aproximadamente 100km. A partir desse momento o território ao sul da autopista passa a ser ocupado pela Península de Zapata, também conhecida como Ciénaga de Zapata, um parque declarado Reserva da Biosfera pela UNESCO e coberto por pântanos e uma vegetação bastante densa. Esse é um território ainda muito pouco explorado pelo homem e um paraíso para os observadores de pássaros e da vida selvagem em geral.

Chegando em Jaguey Grande, 50km depois da divisa provincial, pode-se seguir em frente pela Autopista, em direção a Santa Clara e Cienfuegos, ou desviar à direita e contornar a Ciénaga em direção a Playa Girón. No último caso, uma série de pequenos atrativos estão espalhados pelo caminho, permitindo entrar em contato com a vida selvagem e com a cultura dos povos Taínos, habitantes originais dessa região.

Cerca de 17km ao sul da Autopista Nacional, à direita da estrada, encontra-se o Criadouro de Crocodilos, um projeto levado a cabo pelo Ministério das Indústrias Pesqueiras, que fomenta a reprodução de duas espécies de crocodilos - mais de 3.000 exemplares em diversos estágios da vida podem ser observados. O local também conta com uma pequena loja de produtos artesanais feitos com couro de crocodilo (se decidir comprar alguma coisa, exija sempre o certificado de origem, de modo a poder deixar o país com o artigo) e um restaurante que serve, adivinhe o que: carne de crocodilo. Praticamente em frente ao criadouro, do outro lado da estrada, está o ponto de partida para um passeio de barco a Guamá, onde pode-se visitar uma vila Taína reconstruída às margens da Laguna do Tesouro.

Criadero de cocodrilos
Criadero de cocodrilos

Voltando à estrada e seguindo outros 27km chega-se ao local conhecido como Cova dos Peixes: um buraco de 61m de profundidade cheio de peixes multicoloridos. Tanto a Cova dos Peixes como a praia em frente, na Baía dos Porcos, são pontos bastante populares para a prática do mergulho. 18km mais adiante encontra-se Playa Girón, cujas praias não podem ser sequer comparadas às melhores de Cuba, mas que deve sua fama, além do scuba diving, ao seu papel histórico como o local de desembarque das tropas contrarrevolucionárias, formados por exilados cubanos patrocinados pelos EUA, que trataram de tirar Fidel Castro do poder em 1961 - na realidade não há muito o que fazer por aqui, além de visitar um pequeno museu e observar um pouco da propaganda antiamericana (que pode estar com os dias contados).

Bahia de Cochinos
Bahia de Cochinos

Deixando Playa Girón para trás, são apenas 80km até a cidade de Cienfuegos, também conhecida como a Pérola do Sul. Fundada em 1819, Cienfuegos é a única cidade cubana fundada por colonizadores franceses e merece destaque pelo traçado de suas ruas e por preservar edifícios de alto valor arquitetônico, como o Teatro Tomás Terry. O lugar tem um aspecto mais limpo que a maioria das cidades cubanas de porte similar e mais autêntico que destinos turísticos mais populares como Varadero ou Trinidad.

Cienfuegos
Cienfuegos

Abrigando pouco mais de 150.000 habitantes, Cienfuegos é uma cidade tranquila. Os seus principais atrativos estão concentrados em duas áreas relativamente distantes uma da outra: o Pueblo Nuevo, onde estão a Praça de Armas, o Teatro, a Catedral e os principais comércios, e Punta Gorda, uma região mais moderna, onde encontra-se o Palácio de Valle, construído em estilo neogótico entre 1913 e 1917. Mais afastada, a Fortaleza de Jaguá (ou Castelo de Nossa Senhora dos Anjos de Jaguá) também merece uma visita - o ferry para Jaguá permite boas vistas da cidade e arredores.

Cienfuegos
Cienfuegos

Embora o caminho de Havana até Cienfuegos via Playa Girón seja de cerca de 290km, pode-se chegar à Cienfuegos em apenas 240km pela rota mais direta. Desde o centro da cidade, pode-se seguir viagem pelo litoral sul até a cidade colonial de Trinidad (82km) ou rumo ao centro da ilha, para Santa Clara (72km), onde é possível familiarizar-se com a figura de Che Guevara.

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