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El Calafate, Argentina

El Calafate es una pequeña ciudad con una población de poco más de veinte mil habitantes, situada en las orillas del Lago Argentino, en la provincia de Santa Cruz. Lejos de los principales centros del país, la ciudad está a aproximadamente 2.750km de la capital del país, Buenos Aires, y a más de 1.400km al sur de Bariloche, en la Patagonia Argentina.

La zona urbana de la ciudad de El Calafate no ofrece muchas atracciones, sirviendo principalmente como base de servicios para facilitar la exploración de los alrededores. Sin embargo, su entorno es lo que atrae a visitantes de todo el mundo. El principal atractivo de la zona es, sin lugar a dudas, el Parque Nacional Los Glaciares, donde se encuentra el glaciar Perito Moreno, situado a 76 km de la ciudad.

Lago Argentino y Glaciar Perito Moreno, El Calafate, Argentina
Lago Argentino y Glaciar Perito Moreno, El Calafate, Argentina

El tramo inicial de la carretera entre El Calafate y el Parque Nacional se extiende a lo largo del Lago Argentino, el tercero más grande de América del Sur, con una superficie de 1.400km². La gran mayoría de los turistas se contenta con ir sólo al mirador situado enfrente del Perito Moreno y pasar el tiempo contemplando la inmensidad de este cuerpo de hielo. Desde ahí, es posible vislumbrar el enorme glaciar a sólo unos metros de distancia (la distancia exacta varía continuamente) y ver pequeños trozos de hielo desprenderse y sumergirse en el lago - con un poco de suerte no serán apenas trozos pequeños. Además de la plataforma de observación, esta sección del parque cuenta con pequeños senderos alrededor del centro de visitantes, que se pueden recorrer fácilmente.

Glaciar Perito Moreno, El Calafate, Argentina
Glaciar Perito Moreno, El Calafate, Argentina

Es posible contratar otros tours que permitan apreciar más de cerca la verdadera extensión del glaciar, por lo general antes de salir de El Calafate. Una opción interesante es hacer un viaje por barco a las cercanías del glaciar y luego seguir una ruta guiada hasta el glaciar mismo. También es posible, siempre acompañado de un guía experimentado, ponerse crampones de nieve y caminar sobre el cuerpo de hielo del glaciar.

Glaciar Perito Moreno, El Calafate, Argentina
Glaciar Perito Moreno, El Calafate, Argentina

Si el tiempo no es un problema y usted quiere saber un poco más sobre la dinámica de los glaciares, puede ser recomendable una visita al Museo de Hielo Glaciarium, en las afueras de El Calafate. Si no puede continuar su viaje hacia el norte, por 210km, hacia El Chaltén, un paraíso para los amantes de la naturaleza, donde se puede visitar el hermoso Monte Fitz Roy. Siguiendo en la dirección opuesta, a 270km, se ubica la ciudad chilena de Puerto Natales, la principal puerta de entrada al Parque Nacional Torres del Paine.

Mirador de las Torres - Torres del Paine, Chile
Mirador de las Torres - Torres del Paine

El aeropuerto de El Calafate está a 20km del centro de la ciudad, y tiene conexiones con la capital y otras ciudades argentinas. Desde ahí, también es posible tomar un vuelo hacia Ushuaia, la ciudad más austral de Argentina (y, según el punto de vista, del mundo).

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