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Lima, Perú

Lima es la capital y ciudad más grande de Perú, además de ser el núcleo de la quinta área metropolitana más grande de América Latina. La ciudad es la principal puerta de entrada al país, con uno de los aeropuertos mejor conectados del continente. Lima permite una muy buena introducción a lo que Perú tiene por ofrecer, con su rica herencia histórica, y siendo el lugar de elección para degustar lo mejor de la excelente cocina peruana.

Fundada en 1535 por Francisco Pizarro, después de que el mismo hubiese orquestado la victoria española sobre el Imperio inca, Lima ocupó desde entonces el papel de uno de los centros más importantes de la América española. En la actualidad, esta es una ciudad moderna que se ha beneficiado del rápido crecimiento económico experimentado por Perú sobre todo en la última década. Sin embargo, su centro histórico conserva bellos ejemplos de arquitectura colonial y museos que cuentan la historia de las civilizaciones que ocuparon el territorio de la nación. Tanto dentro como fuera de la ciudad, muchos sitios arqueológicos permiten imaginar lo que debe haber sido la vida de los que vivían aquí siglos antes de que se diese el arribo europeo.

Palacio Presidencial (Casa de Pizarro), Lima, Peru
Palacio Presidencial (Casa de Pizarro), Lima, Peru

La Plaza Mayor, que se encuentra prácticamente en las orillas del río Rímac, en el sitio donde la ciudad fue fundada, sigue ocupando un papel destacado en la vida de la capital. Algunos de los edificios más representativos del país se encuentran a su alrededor. El Palacio de Gobierno de Perú, construido en estilo neobarroco de inspiración francesa es la residencia oficial del Presidente. El palacio actual se completó en 1938 en el mismo lugar donde Francisco Pizarro había ordenado construir su propia casa en 1536, destruida varias veces por incendios y terremotos, por lo que hoy en día el lugar es conocido como la Casa de Pizarro. La Catedral Metropolitana también data del tiempo de Francisco Pizarro, y él mismo habría posicionado la piedra angular de la iglesia en 1535. La catedral se abrió cinco años más tarde, y desde entonces ha sufrido diversas reconstrucciones y ampliaciones hasta llegar a la versión actual, edificada después de los daños causados por el terremoto de 1940. El hermoso edificio del Palacio Municipal, sede del ayuntamiento de Lima, también está ubicado en la plaza central.

Catedral de Lima, Peru
Catedral de Lima, Peru

Los alrededores de la Plaza Mayor conservan, además de los ya mencionados, una amplia gama de lugares de interés, entre los que destacan dos complejos religiosos: los conventos de Santo Domingo y de San Francisco, ambos originalmente construidos en el siglo XVI. El Convento de Santo Domingo, que  hospedó las primeras clases de la Universidad de San Marcos, supuestamente la más antigua de las Américas, abriga una basílica y la tumba de Santa Rosa de Lima, la primera santa nacida en las Américas. El Convento de San Francisco de Jesús, o San Francisco de Lima, a tres cuadras del de Santo Domingo y a dos de la Plaza Mayor, cuenta con una hermosa arquitectura e incluye un atractivo inusual: sus catacumbas, abiertas a los visitantes, incluyen más de 25.000 esqueletos humanos enterrados allí entre los siglos XVI y XIX, muchos de ellos dispuestos en patrones artísticos.

Convento de San Francisco, Lima, Peru
Convento de San Francisco, Lima, Peru

Aproximadamente a 4 km del centro, mejor recorridos en taxi o en un autobús turístico como el Urbanito, el mirador del Cerro San Cristóbal, ubicado a una altitud de 400m, permite la mejor vista de la ciudad. Siguiendo por 3km en la dirección opuesta (sur) desde la Plaza Mayor se llega al Parque de la Reserva, donde se ha instalado el Circuito Mágico del Agua. Este parque ofrece un bello espectáculo proporcionado por sus 13 conjuntos de fuentes. Durante la noche, las fuentes son iluminadas y en una de ellas de realiza un increíble espectáculo de luz y sonido, incluyendo la proyección de imágenes y animaciones que utilizan láser en el agua.

Plaza San Martin, Lima, Peru
Plaza San Martin, Lima, Peru

Continuando hacia el sur por 5km más, llegamos a Huaca Pucllana, uno de los sitios arqueológicos más importantes de la región. Descubierto por casualidad en el siglo pasado y excavado desde 1981, el sitio está completamente rodeado por el distrito limeño de Miraflores. Aquí se puede visitar un museo de sitio y caminar a través de las excavaciones, incluyendo una pirámide de 25 metros de altura y un conjunto de plazas y patios construidos por la civilización Lima entre los años 200 y 700dC. El distrito de Miraflores es, por cierto, uno de los más afluentes de Lima, y es el hogar de varias tiendas y hoteles de alta gama, así como restaurantes, bares y embajadas. Miraflores se encuentra en el sur de Lima, a un costado del Océano Pacífico, y es un lugar popular entre los turistas. Un paseo por la zona comprendida entre el parque Kennedy y los caminos que siguen el mar por la parte más alta del acantilado, conocidos como Malecóns (Malecón Cisneros y Malecón de la Reserva, por ejemplo) son una ocasión ideal para relajarse.

Distrito de Miraflores, Lima, Peru
Distrito de Miraflores, Lima, Peru

Lima tiene un clima agradable todo el año, nunca demasiado frío o caliente, aunque sea significativamente más fría de lo que podría esperarse de una ciudad costera en estas latitudes, gracias a la influencia de las aguas frías del Océano Pacífico. Llueve muy poco en la ciudad, que es la segunda más grande de clima desértico en el mundo (sólo superada por El Cairo, en Egipto).

Distrito de Miraflores, Lima, Peru
Distrito de Miraflores, Lima, Peru

Perú es un país grande, y en la mayoría de los casos es más conveniente simplemente tomar un avión para trasladarse a otras regiones de la nación. En el sector de los Andes, la ciudad de Arequipa está a 1.010km, o 15h por carretera, Puno, a orillas del Lago Titicaca, está a 1.310km, o 20h por carretera, y Cusco, puerta de entrada al Valle Sagrado de los Incas, está ubicada a casi 1.500km de la capital, recorridos en caminos complicados que hacen con que el viaje dure aproximadamente 24 horas. La ciudad de Tacna, cerca de la frontera con Chile, está 1.230km (18h) al sur, mientras que la ciudad turística de Tumbes, en la costa norte, cerca de la frontera con Ecuador, está a 1.270km (19h) de distancia. Todos estos destinos pueden ser visitados en vuelos de hasta 2 horas de duración desde Lima. Además, Iquitos, la principal ciudad del Amazonas peruano, sólo puede ser alcanzada por vía aérea o fluvial.

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